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旧金山(美联社)---谷歌想要知道你去哪里,即使你明确告诉它不要记录你的动作。


美联社的一项调查发现,Android设备和iPhone上的许多Google服务都会存储您的位置数据,即使您使用的隐私设置表明他们会阻止它这样做。


普林斯顿大学的计算机科学研究人员在AP的要求下证实了这些发现。


在大多数情况下,Google都会提前申请使用您的位置信息。 Google地图等应用会提醒您,如果您使用该应用进行导航,则可以访问该位置。如果您同意让它记录您的位置,Google地图会在"时间轴"中为您显示该历史记录,该时间轴会映射您的日常活动。


存储每分钟的旅行会带来隐私风险,并且警方已经使用它来确定嫌犯的位置 - 例如北卡罗来纳州罗利警方的逮捕令,served on Google last year
寻找谋杀现场附近的设备。因此,该公司将让您"暂停"一个名为"位置历史记录"的设置。


谷歌表示,这将阻止公司记住你去过的地方。谷歌的support page on the subject
说明:"您可以随时关闭位置记录。关闭位置记录后,您不再存储的位置。"


事实并非如此。即使暂停了"地理位置记录",某些Google应用也会自动存储带时间戳的位置数据而不会询问。


例如,Google会存储您仅打开Google地图应用时所处位置的快照。 Android手机上的每日自动天气更新大致可以确定您的位置。一些与位置无关的搜索,如"巧克力饼干"或"儿童科学套件",精确定位您的精确纬度和经度 - 精确到平方英尺---并将其保存到您的Google帐户。


隐私问题影响了大约20亿用户运行谷歌的Android操作软件,以及数亿全球iPhone用户依赖谷歌进行地图或搜索。


普林斯顿计算机科学家,联邦通信委员会执法局前首席技术专家乔纳森梅耶说,违反用户偏好存储位置数据是错误的。 Mayer实验室的一位研究人员证实了AP在多个Android设备上的发现;美联社对几个发现相同行为的iPhone进行了自己的测试。


"如果你打算允许用户关闭一个名为'位置历史'的东西,那么你应该关闭所有保存位置历史记录的地方,"Mayer说。 "这似乎是一个非常直接的立场。"


谷歌表示非常清楚。


谷歌发言人在向美联社发表的一份声明中说:"谷歌可以利用多种不同的方式来改善人们的体验,包括:位置历史,网络和应用活动以及设备级定位服务。" "我们提供了对这些工具和强大控制的清晰描述,以便人们可以随时打开或关闭它们,并随时删除它们的历史记录。"


该公司表示,为了阻止谷歌保存这些位置标记,用户可以关闭另一个设置,一个不具体引用位置信息的设置。该设置称为"网络和应用活动",默认情况下已启用,该设置会将Google应用和网站中的各种信息存储到您的Google帐户中。


暂停时,它会阻止任何设备上的活动保存到您的帐户。但是,关闭"网络和应用程序活动"并关闭"位置历史记录"只会阻止Google将您的动作添加到"时间轴",即其日常旅行的可视化。它不会阻止Google收集其他位置标记。


您可以手动删除这些位置标记,但这是一个艰苦的过程,因为您必须单独选择它们,除非您要删除所有存储的活动。


您可以在myactivity.google.com上的Google帐户的页面上查看存储的位置标记,但它们通常分散在多个不同的标题下,其中许多标题与位置无关。


为了证明这些其他标记有多强大,AP创建了a visual map
普林斯顿博士后研究员Gunes Acar的运动,他带着一部关于位置记录的Android手机,并分享了他的谷歌账户记录。


该地图包括Acar的火车通勤,两次前往纽约,参观高线公园,切尔西市场,地狱厨房,中央公园和哈莱姆。为了保护他的隐私,美联社没有绘制最有说服力和频繁的标记 - 他的家庭住址。


继Facebook的一系列隐私丑闻和欧盟最近采用的新数据隐私规则之后,巨大的科技公司正在对其数据实践进行越来越严格的审查。去年,商业新闻网站Quartz发现谷歌是tracking Android users
通过收集附近手机信号塔的地址,即使所有位置服务都已关闭。谷歌改变了这种做法并坚称它从未记录过数据。


批评人士表示,谷歌坚持追踪用户的位置源于其推动广告收入增长的动力。


"他们利用数据建立广告信息,"竞争对手广告技术公司Dstillery的高级地理空间分析师Peter Lenz说。 "他们的更多数据可能意味着更多的利润。"


美联社从加州大学伯克利分校的研究员K. Shankari那里了解了这个问题,他研究志愿者的通勤模式,以帮助城市规划者。她注意到她的Android手机促使她评价Kohl's的购物之旅,尽管她已经关闭了位置记录。


"那么谷歌地图怎么知道我在哪里?"她问道blog post
.


AP无法完全重现Shankari的体验。但它试图这样做揭示了谷歌的追踪。调查结果扰乱了她。


"我原则上不反对背景位置跟踪,"她说。 "只是没有明确说明,这真让我烦恼。"


Google提供了一个更准确的描述,说明位置历史记录实际上如何在您关闭时只能看到的位置 - 当您"暂停"位置历史记录时出现的弹出窗口Google account webpage
。该公司指出,"某些位置数据可能会保存为您在其他Google服务上的活动的一部分,例如搜索和地图。"


如果您重新激活"Web&App Activity"设置,Google会在弹出窗口中提供其他信息 - 这是许多用户不常见的操作,因为此设置默认情况下处于启用状态。该弹出窗口表示,在激活时,该设置会"保存您在Google网站,应用和服务上执行的操作以及相关信息,例如位置信息。"


当您即将通过Android和iPhone设备设置关闭位置记录时的警告更难以解释。在Android上,该弹出窗口解释说"您使用设备的地点将停止添加到您的位置记录地图中。"在iPhone上,它只是说:"您的所有Google应用都无法在位置记录中存储位置数据。"


如果潜在的误导性,iPhone文本在技术上是正确的。关闭位置记录功能后,Google地图和其他应用会将您的行踪存储在帐户的"我的活动"部分,而不是"位置记录"。


自2014年以来,Google已让广告客户跟踪在线广告的有效性driving foot traffic
,Google所说的一项功能依赖于用户位置历史记录。


该公司正在进一步推动这种位置感知跟踪,以推动广告收入,去年增长20%,达到954亿美元。谷歌高管在7月举行的Google营销直播峰会上表示unveiled a new tool
称为"本地广告系列",可动态使用广告来促进亲自存储访问。它表示,它可以衡量一项广告系列在谷歌用户的位置历史记录中提取数据的情况下推动人流量的情况。


谷歌还表示,存储在"我的活动"中的位置记录用于定位广告。广告买家可以将广告定位到特定位置 - 例如,围绕特定地标的半径半径 - 并且通常需要支付更多费用才能覆盖这些较窄的受众群体。


虽然禁用"网络和应用活动"会阻止Google存储位置标记,但它也会阻止Google存储搜索和其他活动生成的信息。这可能会限制公司数字门房的Google智能助理的有效性。


美联社与其分享调查结果的耶鲁大学隐私实验室研究员肖恩·奥布莱恩表示,即使用户禁用位置历史记录,谷歌仍然"不诚实"地记录这些位置。 "对我来说,这是人们应该知道的事情,"他说。



AP Interactive:https://interactives.ap.org/google-location-tracking/

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