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How to Stop Emails From Spying on You

Companies have been hiding read receipts in your emails for decades. Now everyone's doing it. Here's how to shut that down.

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Fast Company
BlockedUnblockFollow关注4月2日


Photo: Adonyi Gábor
/ pxhere

By Michael Grothaus


毫无疑问:公司希望了解您在网上所做的一切,无论是您在社交媒体上发布的内容,还是您在维基百科上阅读的主题。阴暗的数据经纪人,大型科技巨头,您的ISP,甚至您当地的汽车经销商都可以tap extensive data on you
基于您的数字足迹。


随着跟踪技术每年变得更加先进,阻止此类尝试的方法也是如此。实际上有几十个浏览器扩展来帮助保护用户免受跟踪---和entire browsers themselves
。但是,尽管大多数人普遍知道我们的在线活动 - 我们浏览的地点和内容 - 正在以某种方式进行跟踪,但并不是很多人意识到公司几十年来一直在使用偷偷摸摸的隐藏技巧,这使他们能够窥探在您的电子邮件活动。


这种电子邮件跟踪功能允许公司 - 或几乎任何人 - 查看您何时何地打开了他们发送给您的电子邮件,您需要多长时间阅读它,以及您多久返回一次再次阅读电子邮件。他们通过称为跟踪像素的窥探技巧来做到这一点。

How tracking pixels work


跟踪像素通常是一个不可见的图像文件,测量1像素高,1像素宽,在您不知情的情况下插入发送给您的电子邮件中。跟踪像素包含的代码在打开电子邮件时会将数据发送回公司的服务器,该服务器会准确地告诉他们您阅读电子邮件的时间,阅读时间,以及多次,甚至是您所在的位置当你阅读电子邮件。


通过利用基本的HTML技术跟踪像素。虽然我们向朋友发送和接收的大多数电子邮件通常以纯文本形式发送,但来自营销商和其他公司的电子邮件通常都包含基于HTML的图像,例如公司徽标或公司产品的图片。


图像实际上并未嵌入电子邮件本身;相反,一旦打开电子邮件,它们就会显示在电子邮件中,HTML代码会告诉您的计算机从发件人的服务器检索图像。这是从发件人服务器检索图像文件,允许发件人准确查看您打开电子邮件的时间。

电子前线基金会确定的政府承办商Granicus于2018年10月向Whitehouse.gov电子邮件列表的订户发送电子邮件中的跟踪像素,该政府承包商向4,000个政府机构提供电子邮件服务。图片:EFF


毋庸置疑,跟踪像素对营销人员来说是一个福音,因为当他们向您发送电子邮件(垃圾邮件或其他)时,跟踪像素允许营销人员查看有多少人打开了电子邮件(因此,您的电子邮件地址有效) ,以及人们花了多长时间阅读他们的信息。

Why tracking pixels are creepy


但是,尽管我们的数字隐私比以往任何时候都更加重要,但对于营销人员而言,尽管这是一个很好的工具,但由于多种原因,跟踪像素显然令人毛骨悚然。


首先是没有人提供选择加入或选择退出跟踪像素。公司在没有得到您的许可的情况下使用它们,并且在您不知情的情况下甚至根本不使用它们。鉴于此,为什么公司有权利看到您何时阅读电子邮件?如果营销机构的某个人在你家前面的树上露营,并使用双筒望远镜窥视你的窗户,看看你是否正在阅读他们的电子邮件,我们称之为令人毛骨悚然。那么如何使用隐形技巧来窥探我们以实现同样的目标并不令人毛骨悚然呢?


它也不仅仅是可以使用跟踪像素的营销人员。任何人都可以在他们发送的任何电子邮件中插同样,这个跟踪像素将只是一个不可见的1像素乘1像素的图像。你不会知道它在那里。但是,通过将跟踪像素插入到您的电子邮件中,该人将能够在您不知情的情况下窥探您私生活的一部分。


并且不要认为这不能被滥用。通过使用跟踪像素,缠扰者可以看到他或她的痴迷对象何时阅读了他们最新的电子邮件熨平板。此外,并且如已经提到的,跟踪像素不仅可以让跟踪者知道他们的电子邮件何时被读取,还知道什么时候阅读,读取什么设备,甚至读取它的位置。请记住,因为跟踪像素是肉眼看不见的,所以您收到的电子邮件看起来可能只有纯文本,而实际上它有一个跟踪像素。


顺便说一句,不仅仅是喜欢使用跟踪像素的潜行者和营销公司。公关人员喜欢将它们嵌入到他们发送给记者的电子邮件中,以便他们可以判断记者是否选择忽略它们。

How to block tracking pixels


如果你现在已经充分了解跟踪像素,那么好消息是它们相对容易阻止 - 尽管大多数人都没有。


由于跟踪像素通过在接收器打开消息时在电子邮件中加载远程图像来工作,因此您只需将电子邮件客户端配置为默认情况下不加载远程图像。这样做可确保跟踪像素无法将代码发送回发件人的服务器,提醒您已阅读其电子邮件。以下是如何阻止最流行的电子邮件服务和电子邮件客户端中的像素跟踪:

  • macOS Mail app: go to Mail>Preferences>Viewing and uncheck "Load remote content in messages."
  • iOS's Mail app: go to the Settings app, tap Mail, then toggle the "Load Remote Images" switch to OFF (white).
  • Gmail on the web: Log into your Gmail account, then click the Settings (cog) icon. Now click Settings. On the Settings screen under the General tab, scroll down to the Images section and make sure "Ask before displaying external images" is selected.
  • Android Gmail app: in the Gmail app, select your account, tap on Images, and then select "Ask before showing."
  • Outlook email client: Microsoft has disabled loading remote images by default --- a wise move. To make sure it's still disabled, open Outlook and choose Options > Trust Center. Under Microsoft Outlook Trust Center, click Trust Center Settings. Make sure the "Don't download pictures automatically in HTML email messages or RSS items" checkbox is not checked.

还有一些Chrome和Firefox浏览器扩展程序会在您在浏览器窗口中打开的电子邮件中检测到跟踪像素时提醒您,其中最受欢迎的是Ugly Email
.


最后一句话:虽然阻止远程图像加载会阻止您跟踪像素,但这也意味着默认情况下不会在您的电子邮件中加载远程图像。这可以使来自银行的电子邮件看起来有些混乱。但是,上面列出的所有电子邮件服务和客户端都在电子邮件消息中提供了一键式按钮,允许您仅在该电子邮件中加载远程图像。鉴于此,没有理由不在所有电子邮件客户端中默认禁用加载远程图像,以防止跟踪像素。

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