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Media Companies Take a Big Gamble on Apple

Executives have been burned by their previous dealings with big tech companies. But Apple's promise of a billion devices worldwide was too good to pass up. Even for Rupert Murdoch.

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The New York Times
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他现在是新闻媒体大亨:蒂姆库克上周的Apple News Plus推出活动。照片:Noah Berger / Getty Images

By Edmund Lee


像许多其他媒体高管一样,Pamela Wasserstein对科技巨头以及他们与内容创作者开展业务的企图持谨慎态度。


纽约媒体的首席执行官,纽约杂志和The Cut and Vulture等网络杂志的出版人瓦瑟斯坦说:"人们对合作伙伴关系非常乐观,我认为乐观情绪已基本降温,人们现在更加谨慎。" 。


但与她在CondéNast,道琼斯和梅雷迪思公司等出版商中的其他人一样,她谨慎行事并加入了Apple的媒体计划,这是最近推出的Apple News Plus应用程序,该计划承诺在全球超过10亿台设备上发布内容。


这家技术巨头在去年收购的一款名为"Texture"的应用程序的基础上提供该服务,该应用程序通过一次订阅即可让读者访问约200种出版物上周在加利福尼亚州库比蒂诺的公司总部大张旗鼓地推出改版和重命名的版本,每月向订户收取9.99美元的内容,包括纽约客,名利场,时尚,时间,大西洋和人民,以及"洛杉矶时报"和"华尔街日报"。 (还包括:Airbnb杂志,Birds&Blooms,Retro Gamer和Salt Water Sportsman,适合应用程序作为综合报摊的自负。)


瓦瑟斯坦权衡利弊,得出的结论是,Apple News Plus将允许她的出版物在一个适合我们的环境中"吸引新的受众"。


与科技巨头开展业务是一个计算风险。与大多数出版商一样,纽约媒体的收入在互联网环境下萎缩,谷歌和Facebook收购广告收入并对人们阅读的内容产生巨大影响。曼哈顿的媒体排名中有一种感觉,任何与硅谷的交易相当于傻瓜的讨价还价。


现在,必要时,杂志,报纸和网站已经学会了成为混杂的商人,不再依赖一个收入来源。他们已经接受了新的业务线,如品牌内容,会议和播客,只是为了实现多元化和维持生计。

纽约媒体首席执行官帕梅拉瓦瑟斯坦表示,在媒体高管对与科技公司的合作关系"更加谨慎"的时候,她与苹果签约。照片:科尔威尔逊


当苹果推出该服务时,Wasserstein是史蒂夫乔布斯剧院的出版商之一。在舞台上,首席执行官蒂姆库克(Tim Cook)将苹果公司的编辑方法与其他公司所做的"非常不同的选择"进行了对比。鉴于Facebook和谷歌在传播错误信息方面所起的作用,这是一个值得注意的评论。


库克承诺,苹果公司的计划完全不同。 "这将把Apple News带到一个全新的水平,"他说。欢呼声在房间里蹦蹦跳跳 - 一半是苹果员工占据的---因为有光泽的杂志封面滑过他背后的巨型屏幕。


营销活动似乎已经完成了它的目标。据两位知情人士透露,有超过20万人在最初的48小时内订阅了Apple News Plus--超过了Texture已经达到顶峰的数量,他们要求不透露姓名来讨论机密信息。


尽管苹果公司进行了激烈的游说,但"纽约时报"和"华盛顿邮报"并没有加入这项努力。 "泰晤士报"首席执行官马克·汤普森表示,从他的角度来看,该应用程序的问题在于它如何"将不同的新闻来源混杂到这些表面上具有吸引力的混合物中",这使得用户很难知道他们正在消费哪种出版物。 The Post的发言人表示,该报的"重点是发展我们自己的订阅基础",这意味着它不想通过另一家公司提供产品。


一些对该计划表示肯定的高管似乎不那么乐观,但他们拒绝公开发表评论,因为他们害怕扰乱苹果或违反新闻公司签署的铁证保密协议。


除了允许他们的出版物成为Apple大包的一部分之外,出版商还有可能通过签约来蚕食他们自己的订阅工作。 Apple News Plus每月9.99美元,便宜,特别适合休闲读者。相比之下,"华尔街日报"每月收取39美元的数字访问费。在线订阅The New Yorker,Vanity Fair和Wired ---全部由CondéNast拥有---每月花费超过10美元。 "纽约客"本身售价7.50美元。


在发布公告之后的第二天,"纽约客"发现自己处于防守状态,此前路透社的头条报道称:"是时候抛弃你的纽约人订阅了吗?"作为回应,"纽约客"网站的编辑迈克尔·罗在一篇由13部分组成的推文中发出警告,建议读者不要抛弃该杂志。他写道,只有部分档案可以在Apple服务上获得,读者可能会错过Ronan Farrow,Jane Mayer和DoreenSt.Félix的某些文章,更不用说每周填字游戏。


"阅读我们所做的所有事情的最佳方式@newyorker
每天和每周都要订阅,"罗啾啾。


"洛杉矶时报"的所有者兼出版商Patrick Soon-Shiong似乎没有把这篇论文的命运与苹果公司联系起来,并且在一封电子邮件中表示,该服务将"鼓励更多人支付高质量的内容。"


据"华尔街日报"报道,由于与苹果的交易,它将为其新闻编辑室增加50人。但代表该纸张员工的工会注意到新的工作清单对合同工开放。


"这将是我们第一次看到向无保护的劳动力行动,"工会执行主任蒂姆马爹利说。 "我们不喜欢这种不确定性。"


Martell补充说,为了遵守工会与The Journal的合同,新闻编辑室的合同工将被允许工作最多12个月。这表明期刊将这些招聘视为一种临时任务 - 一种折衷方法 - 因为它衡量了苹果合作伙伴关系的利益和成本。


大多数期刊故事将出现在服务上,但只有三天的档案。针对金融界的CFO期刊和针对广告专业人士的CMO Today等利基群体的内容将不包括在内。


对于自2007年以来"华尔街日报"的所有者鲁珀特·默多克来说,这种合作伙伴关系是他实现长期以来的梦想的一种方式,即将报纸转化为华尔街和公司董事会以外的读者感兴趣的东西。


据接近默多克的两位高管称,这位大亨是苹果交易背后的推动力。他希望"华尔街日报"能够涵盖更广泛的兴趣,体育和生活方式的报道,而与苹果公司的合作关系使这篇论文成为超越其核心读者群的具体理由。


88岁的默多克最近出售了他的大部分电视和电影资产,因为他重新关注新闻业务,并将他的帝国重塑为一个能够在数字革命的最后阶段生存下来的实体。他接近他的人说,他能够从苹果公司获得比其他出版商更好的条款,包括能够在对"华尔街日报"更有利的时间范围内退出。


默多克过去曾与苹果公司合作过。 2011年,当平板电脑被认为可以挽救新闻时,他在苹果公司首席执行官史蒂夫乔布斯的帮助下,将数百万美元投入到iPad出版物"每日新闻"中。这项努力未能成功,并在不到两年的时间内被关闭。


起源于现已解散的时代公司(如时间,体育画报和财富)的出版物也是Apple News Plus的一部分。据熟悉此事的两位新闻高管称,他们被推到了安排中,作为2017年购买它们的公司Meredith达成协议的一部分。虽然Meredith去年出售了Time and Fortune,并且正在寻求移动体育画报,但这三本出版物似乎已被锁定在Apple News Plus中,至少暂时如此。 (Meredith和Apple拒绝发表评论。)


Apple的合资企业的经济因人而异。在公司收取一半的订阅价格后,其合作伙伴将分拆其余的。每家媒体公司收到的数量取决于读者投入其内容的时间。该模型模仿Spotify和Apple Music,后者根据其曲目流的频率支付唱片公司标签。


个别文章的可见性将取决于Apple的算法,该算法考虑了用户的偏好---您可以"关注"特定的杂志或主题---以及Lauren Kern的主编Apple News和她的团队。


与Google和Facebook相比,Apple推动了人性化。纽约杂志前任编辑克恩的出现,在一定程度上缓解了出版商对算法暴政的恐惧。


"Lauren在那里给了我信心,但并不是因为她知道我们是谁,而是她知道什么是伟大的内容,"纽约媒体的Wasserstein说。


尽管克恩在新闻媒体和硅谷之间建立了联系,但苹果也必须习惯记者现在成为其团队的一部分。纽约人在库比蒂诺(Cupertino)活动中加入了一个讽刺故事,标题为"蒂姆库克的大苹果马戏团"。


在上周为该公司位于曼哈顿下城阁楼的新合作伙伴举办了一场派对之后,苹果再次体验了它所签约的内容。在这次活动的报道中,名利场是其中一个合作伙伴,其中包括一位未具名的派对者的引述,他总结了房间的情绪,也许还有整个行业的情绪。


这句话成了故事的标题:"我们是在参加派对,还是在醒来?"

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