纳撒尼尔波普尔和迈克艾萨克

一些全球最大的互联网消息公司希望通过将主流消费者引入数字硬币的另类世界而在加密货币初创公司失败的情况下取得成功。

包括Facebook,Telegram和Signal在内的互联网服装计划在明年推出新的加密货币,旨在允许用户向其消息系统上的联系人汇款,例如可以跨越国界的Venmo或PayPal。

最受期待但秘密的项目正在Facebook上进行。该公司正在制作一枚硬币,Facebook拥有的WhatsApp的用户可以立即发送给朋友和家人,五人介绍了由于保密协议而不愿透露姓名的努力。

据知情人士介绍说,Facebook项目远远不够,社交网络巨头与加密货币交易所就向消费者出售Facebook硬币进行了对话。

Telegram在全球拥有约3亿用户,也在研发数字硬币。 Signal是一种受技术专家和隐私权倡导者欢迎的加密消息服务,它在工作中有自己的硬币。韩国和日本,Kakao和Line的最大消息应用程序也是如此。

消息传递公司的覆盖范围使早期加密货币的支持者相形见绌。 Facebook和Telegram可以立即为数以亿计的用户提供用于加密货币的数字钱包。

所有新项目都在追逐已经证明受消费者欢迎的市场。 Venmo通过电话更容易发送付款,从而在美国起飞。在中国,许多消费者使用在广受欢迎的微信消息系统内运行的支付系统。

“这是目前加密中发生的最令人着迷的事情,”以加密货币为主的风险投资公司Primitive Ventures的联合创始人Eric Meltzer说。 “在这场战斗中,他们每个人都有自己的优势,看着它下降将是疯狂的。”

这些公司都拒绝评论他们的硬币项目。他们中的大多数似乎正在研究可能存在于分散的计算机网络上的数字硬币,这些硬币独立于创建它们的某些程度的公司。

与比特币一样,新的加密货币可以更容易地在国家之间转移资金,特别是在发展中国家,普通人很难在网上开设银行账户和买东西。目前正在讨论的设计通常会废除比特币所依赖的耗能的采矿过程。

但消息传递公司可能面临许多相同的监管和技术障碍,这些障碍使比特币无法成为主流。缺乏对加密货币(政府或银行)的中央权威使得它们对犯罪分子和诈骗者有用,而管理它们的计算机网络的设计使得很难处理大量的交易。

“他们都会遇到这些相同类型的技术限制,”Quantstamp的首席执行官理查德·马(Richard Ma)表示,该公司为新的加密货币提供安全审计。

这些公司正在为其项目投入大量资源,即使加密货币的价格在过去一年中暴跌。据知情人士透露,Facebook有超过50名工程师参与其项目。一个行业网站The Block一直在跟踪Facebook项目新工作列表的稳定流动。

Facebook的努力由PayPal前任总裁大卫·马库斯(David Marcus)负责,该公司去年在Telegram筹集了令人eye目的17亿美元以资助其加密货币项目之后启动。 Facebook已经对它正在建设的内容感到羞愧:据两名Facebook员工称,该团队在办公室内设有独立的钥匙卡,因此其他Facebook员工无法进入。

Facebook正在研究使用区块链的几种方法,即比特币引入的技术,可以在多台计算机上保留金融交易的共享记录,而不是依靠像PayPal或Visa这样的大型中央播放器。据彭博社首次报道,五位知情人士对Facebook团队的工作进行了简要介绍,该公司最直接的产品很可能是与传统货币价值挂钩的硬币。

具有稳定价值的数字代币对投机者(目前为加密货币的主要受众)不具吸引力 - 但它可以让消费者持有并支付费用,而不必担心硬币价值上涨和下跌。其他几家公司最近推出了所谓的稳定币,与美元的价值挂钩。摩根大通甚至表示上个月正在试验这个概念。

据三位知情人士透露,Facebook正在考虑将其硬币的价值与一篮子不同的外币挂钩,而不仅仅是美元。 Facebook可以通过在Facebook银行账户中持有一定数量的美元,欧元和其他国家货币支持每枚硬币来保证硬币的价值。

该公司正在改革其消息传递基础设施,这将连接其三个属性 - Messenger,WhatsApp和Instagram。这种整合可能需要一年多的时间,可以将Facebook数字货币的覆盖面扩展到每月使用三个应用程序之一的27亿人。

Facebook面临的一个重大问题是它将对数字硬币保留多少控制权。如果Facebook负责批准每笔交易并跟踪每个用户,则不清楚为什么需要区块链系统,而不是像PayPal这样的传统集中式系统。

使用加密货币交易所至少会占用Facebook的一些监管负担,因为交易所将负责持有数字硬币和审查客户。但是,如果Facebook使用硬币并不完全控制,公司就很难从交易费中赚钱,而且犯罪分子将这些硬币用于非法目的会更容易。

Facebook员工告诉交易所,他们希望在今年上半年推出产品。

来自其他消息公司的硬币可能看起来更像传统的加密货币,具有波动的价值和分散的设计,可以为用户提供更多的控制权。

由俄罗斯流亡者团队发起的电报以其对政府的嗤之以鼻而自豪。这可以帮助伊朗和俄罗斯等地的电报,人们 - 特别是持不同政见者 - 难以使用传统的金融体系。

电报上个月向其投资者发了一封信,称该网络的关键部件完成了90%,这些部分将容纳Gram,即其数字代币的名称。该公司告诉投资者,希望在未来几个月内推出一些版本的系统,两位投资者因为保密协议而不愿透露姓名。

以隐私为中心的消息传递应用程序Signal由一个基金会运营,有一个名为Mobilecoin的项目。据三位知情人士透露,该公司去年筹集了3000万美元,目前正试图筹集3000万美元。

虽然Signal,Moxie Marlinspike的创始人正在为这项工作提供建议,但它正在独立于Signal运行。由于强大的隐私控制,该项目是许多长期加密货币倡导者的最爱。

但是,与正在进行的其他项目一样,Mobilecoin仍然必须找出阻止所有其他加密货币达到预期的问题。

Quantstamp的马云表示,“陪审团的成效仍然存在”。 Facebook和电报希望在比特币失败的情况下取得成功