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未来 - 我们的现在 - 不是我们所承诺的。{#2e88}

人类没有去过火星( Wired ,1997 ),食物尚未过时( Ray Kurzweil,2005 ),机器人未能使整个国家的人口独立富裕( 时代杂志 ,1966 )。人类的脚没有变成一个巨大的脚趾( Richard Lucas博士,1911年 ),牙齿移植并没有变得普遍( Mechanix Illustrated ,1947 ),并且没有人有"活着的猿人做清洁和园艺琐事" ( 兰德公司,1967年 )。{#231d}

我们也没有飞行汽车( Popular Science ,1924 ; The Saturday Evening Post ,1942 ; Back to the Future ,1985 ;等等)。一个世纪以来,有远见的人,未来主义者和狂野的科幻作家都预测,每个郊区通勤者的车库都停放着空降轿车。但是进入21世纪将近二十年,这个梦想还没有实现,即使像"未来"的许多其他标志 - 视频聊天,机器人清洁工,小熊队赢得世界大赛 - 已经成为现实。 {#940E}

随着时间的推移,人们开始问"我的飞行汽车在哪里?"作为对现实失望的简写,未能满足未来最激动人心的预测。当然,我们的口袋里有小型超级计算机和可以讲笑话的台面扬声器,但是我们的车仍然用四轮驱动。{#543e}

这可能很快就会改变。真。在过去的十年中,曾经被称为"飞行汽车"的一系列创新;现在他们是垂直起降飞机(VTOLS),电动垂直起降飞机(eVTOLS)或空中的士。他们是由斗志旺盛的创业公司和传统的航空航天公司建造的。他们来自硅谷,匹兹堡,斯洛文尼亚和中国。没有对可以在天空中行驶的车辆的投资,没有技术亿万富翁的投资组合是完整的。{#f270}

如果最雄心勃勃的预测是准确的,那么某个地方的人会嘲笑未来五年内在他们下面的交通堵塞的吸盘。但最雄心勃勃的预测很少准确。更有可能的是,飞行汽车几乎可以在几十年之内。当它们存在时,它们将不会是我们一直想象的。{#0208}

卡内基梅隆机器人研究所的研究教授桑吉夫·辛格说:"这位外行人通常会想到一个类似 杰森 的世界。" "有些东西从他们的车道上起飞,然后把它们带到其他地方。你说的是一辆在人口稠密的地区运行的车辆,很复杂。"{#ef0b}

辛格说,我们首先会看到,自动驾驶汽车将货物运送到偏远地区或将物资运送到难以进入的灾区。 "道路因飓风或地震而被毁坏的地方,"他说。 "你无法在那里获得物资,因为电力线路断了,道路坏了。各种紧急行动。"{#3835}

一旦飞行的汽车进入市区,它们看起来就像直升机或人类大小的无人机。它们将从一个直升机停机坪垂直起飞并降落在另一个直升机停机坪上。在最初几年,将有一个试点,最终将被一个更可靠,更有利可图的自动飞行系统所取代 - 你不必为计算机的401(k)提供资金。它们不会被存放在你的车库里。{#c39c}

"他们将成为多模式运输经验的一个元素,"德勤航空航天和国防领导人罗宾·兰德伯格说。 "他们不会带你上旅程的第一英里和最后一英里。"{#94a1}

在一个自主的"地面车辆中,如果发生了不好的事情,你可以停下来。对于飞行器来说,这是一个重大问题。"翻译:你可能会掉出天空。 {#770C}

在路上行驶,在天空中飞行,在车库停车的飞行汽车类型只适用于超级富豪。这不是因为它们会很昂贵,但它们会是昂贵的,但是因为你需要能够维护它,存储它并降落它,这需要的不仅仅是郊区车道。 "如果我碰巧相当富裕,而我想拥有其中的一个,那就没有什么可说的,我的旅程的一个终点不能成为我的牧场,"Lineberger说。 "但这不适合群众。"{#e435}

这一切都听起来很理论,因为几乎没有人在空中看过其中的一个,但事实并非如此。斯洛伐克公司AeroMobil目前正在接收其AeroMobil 4.0订单,计划于2020年交付。优步已表示其空中出租车服务将于2023年启动。迪拜迫切希望将空中出租车投入运营,而日本的Cartivator则瞄准其SkyDrive 帮助点燃 2020年东京奥运会的火炬 。{#aa3c}

它们可能不是科幻小说所承诺的飞行汽车,但它们是我们最接近的飞行汽车,它们几乎就在这里。{#ccb8}


在继续之前,让我们定义一些术语。当 大众科学 在1924年写到"未来的汽车旅行"时 ,它将理论载体(承诺在短短两十年内可用!)称为"飞行汽车"。它们将是半车和半飞机,能够穿过城镇,然后在开阔的路段上展开翅膀并向空中飞行。{#83e7}

1917年,美国航空业的主要参与者格伦·柯蒂斯(Glenn Curtiss)建造了第一辆柯蒂斯自动驾驶仪。这是一辆四轮车,看起来像福特T型车,上面装有机翼和螺旋桨。虽然自动飞机开着,它从未飞过。{#23fe}

在那之后的几十年里,雄心勃勃的商人做了一些改进Curtiss设计的尝试。在20世纪40年代中期,康维尔飞机公司推出了两架真正飞行的飞行汽车。车辆看起来像Chevys,飞机用螺栓固定在屋顶上。这种设计美学持续到20世纪70年代的AVE Mizar,一个Cessna Skymaster和Ford Pinto的文字混搭。{#da78}

由于飞行汽车的第一次迭代未能起飞,一些发明者拒绝了可能飞行的汽车和可能驾驶的飞机。布莱恩自动驾驶仪于20世纪50年代初开发,具有可折叠而不是可拆卸的机翼,其起落架在汽车模式下用作轮胎。大多数飞行汽车现在更关注飞行而不是汽车,直升机般的垂直起降设计成为最主要的设计。{#ba44}

那么我们称之为这些车辆呢?没有人知道VTOL(发音为"vee-toll")意味着什么,飞行汽车的不同设计提出了不同的标签。空中客车公司将其Vahana项目的产品称为" 个人飞行器 "。来自丰田支持的Cartivator的SkyDrive更像是一架无人机。来自Google首席执行官拉里·佩奇(Larry Page)的公司Kitty Hawk的Flyer从水中起飞,使其更像是一艘飞船。 Lilium Jet看起来像一个飞蛋。从马萨诸塞州的Terrafugia过渡到斯洛伐克境内的AeroMobil 4.0,有充分的理由接受"飞行汽车"这个词 - 它们意味着要沿着这条道路行驶并走向天空。{#3f66}

"它就像一辆拥有超级大国的超级跑车,"AeroMobil企业发展副总裁Jonathan Carrier说。该公司飞行汽车的最新版本看起来更像几十年前的混搭。 Carrier表示,设计选择相当于公司对首先取得成功的赌注。{#88b9}

"我们正在积极开发VTOL。但是,我们相信将产品推向市场的踏脚石方法使我们盈利,"Carrier说。因为AeroMobil 4.0将依赖现有的跑道并提供人们熟悉的飞行形式 - 它横向起飞 - 公司认为消费者会更快地适应。{#674b}

优步投注VTOL。 2017年,乘坐共享公司宣布了Uber Air,这是一项即将在短短四年内推出的空中出租车服务。该公司表示,到2023年,它将"实现郊区,城市之间以及城市之间的共享,多式联运。"达拉斯,洛杉矶以及一个尚未命名的国际市场已被选中用于发布。该公司制作了一个精巧的视频,想象着Uber Air的未来,它展示了一位女性下班回家,通过在公司所谓的"顶点"上捕捉VTOL。她在郊区有一个丈夫,孩子和一所房子。而且她正好回家吃饭。{#0fbe}

世界优步的设想是每日通勤不再是购房者的考虑因素。城市和郊区已被重新构想。通勤者愿意居住的城市周围的合理半径将会扩大,因此加利福尼亚州帕洛阿尔托和蒙特利之间的通勤将需要15分钟,而不是90分钟。"如果人们能够进入这个中间位置,他们可以选择更远的地方居住英里运输,"Lineberger说。{#54d9}

当优步视频中的女性进入她的垂直起降时,她拿出她的笔记本。她很有成效,而且她在微笑。 "郊区和城市地区的生活质量将会提高,"Lineberger谈到我们的飞行汽车未来。由于他们没有开车,人们将有更多的时间可以"投入生产力和休闲。"{#ab20}


在此成为现实之前,需要一些技术创新。让这些车辆飞行的技术 - 已经存在 - 不是技术,而是让它们足够安全以减轻客户和监管机构关注的技术,并且价格低廉,可以点燃一个行业。{#0fc9}

直升机制造商贝尔的创新副总裁斯科特·德伦南说,最重要也可能是最大的挑战是自治。在2018年国际消费电子展上,该公司推出了Nexus空中出租车,该出租车使用六个平铺转子垂直推离地面。 Nexus可容纳5人,其中包括一名飞行员,但专为自主飞行而设计。{#c95b}

想象一下,在第一次撞毁后,人们对自主飞机的恐惧程度如何。或者他们在后院载着六个人的无人机是多么可疑。 {#ADE2}

2017年,贝尔与优步合作,后者希望其他人为优步航空制造车辆。为了使服务价格合理,他们的空中出租车必须自主飞行,Drennan说,免去支付飞行员的费用。 据" 航空安全 "杂志报道,从理论上讲,自主空中出租车也比人类驾驶的更安全,消除了90%的非商业性飞机事故中发生人为错误的可能性。{#a085}

卡内基梅隆机器人研究教授辛格在其职业生涯的最初几年里一直致力于自动驾驶汽车,或者他称之为"足够大的户外移动机器人"。这些大而笨重的机器更适合穿越露天矿,而不是在帕洛阿尔托的街道上航行。但自从辛格在20世纪80年代开始使用自动驾驶汽车以来所取得的进步为自动私人飞机提供了一个模型。{#946a}

自动驾驶汽车曾经是纯粹的理论,然后他们变得真实,然后他们开始在公共街道上运行数千小时。他们还没有失去他们的新奇 - 亚利桑那州钱德勒持刀持刀的袭击事件清楚地表明了这一点 - 但很多人现在可以看到曾经被认为荒谬的东西:自动驾驶汽车很快将填满街头。 {} #abea

自动驾驶汽车和自动驾驶飞机之间的平行并不完美。在道路上行驶需要精确的飞行不需要。你不必呆在天空中。但是,正如辛格指出的那样,在自主地面车辆中,"如果发生了不好的事情,你可以停下来。对于飞行器来说,这是一个重大问题。"翻译:你可能会从天而降。{#3f18}

与自动飞行系统一起,未来的飞行汽车将需要能够将它们放到空中并将它们保持在那里的电池。该电池"不存在",优步的能源存储系统工程总监Celina Mikolajczak去年在一次国际电池会议上表示。 Mikolajczak在特斯拉的带领下,花了数年时间为电动汽车测试和精炼电池。{#4f85}

Mikolajczak对特斯拉并不担心的一件事就是电池的重量。但是在空中,这很重要。为eVTOLS制造合适电池的关键是提高电池的能量密度,即使在最佳状态下,也远远落后于喷气燃料。根据一项估计,喷气燃料每磅产生的能量是电池的14倍。但这种差距正在缩小。目前的创新速度使电池密度每年提高约5%。保守地说,这意味着从郊区到市中心的通勤者所需的电池将在本世纪中叶到来。{#45df}

这些技术障碍出现困难,人类可能更加烦恼。关于如何允许飞行出租车在天空中运行的主要问题仍然存在。将开发什么样的空中交通管制系统?美国联邦航空局有多快能够实现自治?每个空中的出租车公司都会建立自己的基础设施,包括充电站和直升机吗?人们真的会称它们为"顶点"吗?{#39b4}

然后是噪音。 "这是一个物理问题,"辛格说。 "使用哪种模式并不重要;它们会产生很多噪音。"他说,如果人们想要这些车辆提供的便利,他们将不得不接受通勤者在他们的高层窗户上嗡嗡作响的烦恼。{#7ffe}

这种接受可能不容易。多年来一直在路上行驶的自动驾驶汽车仍然许多人怀疑 ,无人驾驶汽车被可疑的邻居从天而降 。想象一下,在第一次撞毁后,人们对自主飞机的恐惧程度如何。或者他们在后院载着六个人的无人机是多么可疑。{#219d}

"当我们驾驶这些车辆时,我们希望成为一个伟大的邻居,"德伦南说。这不仅仅是他的公司Bell Helicopter的关键,而是整个行业的关键。数十年来,人们可能一直在期待飞行汽车,但是当技术到来时,他们是否准备好进入飞行汽车?{#3d93}

辛格说,提高知名度将有助于推动这一进程。 "我们将开始看到人们进行测试,我们将开始看到人们建立良好的流程,"他说。 "这是我们前进的方式。"在等待了100多年的飞行汽车之后,"我们并不想匆匆忙忙。"{#e7af}

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