欢迎来到SpaceX City:终极创业

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私人航天工业将如何重塑经济,探索和人性。

作者: Evan Dashevsky

私人航天工业的兴起可能是启动人类前往最后边界的必要条件;追求利润往往是一种极好的创新刺激。这一切将如何发挥是任何人的猜测,但车轮绝对是动态的。

2016年9月,SpaceX首席执行官埃隆马斯克在墨西哥瓜达拉哈拉举行的年度国际宇航大会上登台, 概述了他入侵火星的愿景 。该计划 - 技术特性和操作模糊性的结合 - 将使我们成为一个多行星物种,通过无人供应任务预先储存火星,当两个行星在各自的轨道上对齐时,每26个月离开地球一次。

这些最初的单程旅行将使用今天的技术大约需要80天,但马斯克认为他们最终可以缩短为30天的航程。一旦火星适当地提供了必要的地球物质,人类将为红色星球爆发。如果一切按计划进行,SpaceX的第一个机器人登陆器将在20世纪20年代初降落在火星上。

马斯克的行星际蓝图得到了很多关注,但这并不是前所未有的。在上个世纪,地球人提出了不同程度严重性的太空殖民计划。 20世纪60年代,火箭科学之父,美国宇航局马歇尔太空飞行中心的第一任主任沃纳赫·冯·布劳恩预测,土星火箭的未来化身将在20世纪80年代开始将人类送往火星。 SpaceX的伊隆马斯克

大约在同一时间,苏联人正在制定计划,在80年代建造一个名为" Zvezda "的月球基地。然后冷战失去了紧迫感,这些理论任务与经济现实相冲突。从那时起,一些私人太空组织已经制定了自己的殖民计划,但他们在地球上只有一些参加人数稀少的会议。

然而,即使经历了几十年的太空幻灭之后,马斯克的计划仍然令人耳目一新。也许这是因为他作为一个更接近的工业规模的人,他设定了大胆的目标并拥有技术,财务和运营实力,使他们成为现实,因此享有良好的声誉。但是空间殖民化开始感觉不像是无关紧要的太空书呆子,更像是可以变成一个可行的太空书呆子事业。

鉴于发现的威严以及殖民化是我们最好的保险政策这一事实,如果地球与小行星进行酒吧斗争(只要问恐龙---哦等等,你不能),关注可能看起来很奇怪太空的经济承诺。但是当谈到在那里赚钱时,天空实际上并不是极限。太空是最终的技术平台,充满机遇,成熟,适用于道德上简单的开发。有人预测它将成为第一个生产自制亿万富翁的行业。空间的私有化和远离地球母亲监视的私人前哨的建立可能证明是历史上最重要的事态发展之一。

启动空间

SpaceX并不是唯一一个前往火星的组织。美国国家航空航天局计划在2033年进行一次载人飞行任务,然后在"火星上启动",随后进行一项尚未确定的任务。 图片来源:NASA / KSC

该机构的火星计划并未获得与SpaceX相同的关注。这可能是因为美国宇航局在载人探索后的阿波罗后记录令人失望 ,时间表从行政管理转移到行政和预算再到预算。但也许这种平静只是科学在实现之前必须经历的过程的一部分。

开拓性的科学探究(美国国家航空航天局在过去的半个世纪中完全摧毁了它)并没有期望它会立即产生任何有用的东西 - 建立在科学发现基础上的实用应用通常会在以后发生,有时甚至是几十年。没有人能够猜到量子物理学有朝一日会带来iPhone,或者通过电话线网络研究计算机最终会导致Twitter。

当然,为了使科学成为一项企业,它需要赚钱。到火星需要很多钱。 华尔街日报 最近曝光了对SpaceX的财务状况及其支付火星项目的能力的质疑(该公司在20156月2016 9月的两次发射失败后遭受了严重打击)。但同一份报告显示,SpaceX计划通过成为基于卫星的ISP来补充其"行星际传输系统"的成本。该公司还进入了太空旅游游戏, 明年将在月球周围发射一对未具名的太空游客,收取未公开(但肯定是巨额)的费用。

这是一个可行的计划;在过去的16年里,各种各样的手段向俄罗斯联邦航天局支付了数千万美元的国际空间站门票,包括电子游戏先驱理查德加里奥特 ,太阳马戏团创始人盖伊拉利伯特以及负责微软的人办公室,Charles Simonyi(两次)。

马斯克承诺将更多地披露该公司将如何为其火星人的愿望尽快提供资金。但可以肯定的是,将有很多方法可以在太空赚钱 - 大多数我们可能还没想到。一个更紧迫的问题是谁将首先到达那里。 Blue Origin推出

与SpaceX一样,杰夫贝佐斯的蓝色原点旨在通过开发可重复使用的火箭并通过旅游来补充努力来削减发射成本。理查德·布兰森(Richard Branson)的旅游合资公司维珍银河(Virgin Galactic)最近加入了兄弟B2B公司Virgin Orbit ,该公司将把小型卫星发射到轨道上。保罗·艾伦的Stratolaunch系统公司最近公布了一架385英尺的翼展飞机,从2020年起,它将从高空发射火箭。

像传统的航空航天巨头(Orbital ATK,波音和洛克希德马丁)一样,这些新的太空创业公司中的许多都依赖于美国国家航空航天局,国防部和其他公共机构的合同。但与那些老式的航空航天巨头不同,这些新创业公司具有紧迫感,创新感和愉快的中断。也许并不奇怪的是,许多人被自由主义者倾向于硅谷的金钱怪物寻求在这种最具破坏性的技术中占据他们的主张(这也不会伤害这种特殊的技术具有超级科幻酷的额外诱惑力)。

鉴于目前的太空技术现状,想象任何类似于 太空漫游的 东西在我们的一生中出现可能很困难。但历史表明,大型技术范式 - 家庭计算,互联网,移动技术 - 都有类似的起源故事:它们悄然从以太出现,作为美化科学项目,没有人真正认真对待,然后才能发现它们的凹槽和爆炸性的指数

太空创业公司的热潮已经积累了具体的工程成就,这表明我们可能正在目睹这些指数提升之一的开始,尽管速度较慢。太空是人类有史以来必须克服的最艰难和最危险的技术障碍,但我们没有理由认为我们不会到达那里。历史的诱惑和淫秽利润的潜力对于没有想到它的人来说太诱人了。

他们的Thar小行星有水冰

Planetary Resources是一家总部位于华盛顿州雷德蒙德的创业公司,拥有独特的商业模式:挖掘小行星以获取利润。该公司已被一群硅谷精英(谷歌的拉里佩奇和埃里克施密特,以及X-Prize联合创始人彼得迪亚曼迪斯,其中之一)播种,并且已经计划发送一群无人管,河管 - 到2020年,在附近的一颗小行星上放置"Arkyd 200"卫星,以寻找所需的材料。

该公司通过公司和政府合同以及其专有技术的许可来维持运营。除开发勘探卫星外,该公司还与合作伙伴合作开发天基3D打印机,这些打印机将塑造建筑级金属,如铁,镍和钴,这些金属中含有丰富的小行星。这些理论打印机将能够直接在太空中建造机器,工具甚至栖息地和船只,因此避免了从地球运输材料的巨大费用。

但也许更重要的是,Planetary Resources将寻找水资源。一旦从小行星或彗星(可能是固体冰形式)中开采出水,太空太阳能电池板产生的电流就会将其分解为原子结构单元 。然后氢气和氧气可以重新组合成强大的推进剂(即火箭燃料 ),建立天体加油站网络,使太阳能系统更小。

Planetary Resources利用以前为科学任务设计的技术,但它是一个不加掩饰的营利性企业。

"你在一个小行星采矿公司的启动下,得到了许多有远见的人的支持,他们有能力在他们的商业企业中承担一定的风险,但他们当然要求我们创造一个企业 - 而不仅仅是花钱钱很长一段时间,"首席执行官(和前美国宇航局工程师)Chris Lewicki去年告诉我。随着Arkyd 200探险,"我们不是要弄清楚太阳系的年龄,也不知道我们是怎么来的;我们问的是一个非常简单的商业问题,'这颗小行星上有足够的水吗?我们回去了吗?'"

当你考虑潜在的意外收获时,这个问题变得特别有趣。 2015年,奥巴马总统签署了" 空间资源勘探和利用法案" (在代表Planetary Resources工作的游说者协助下通过);它声明任何公民都有权在不受美国政府干预的情况下参与"小行星资源或空间资源的商业恢复"。

Lewicki认为,在太空中挖掘的一些贵重金属将非常有价值,因此将它们带回家将是值得的。然而,公司的未来主要发生在远离地球的地方,为一个尚未存在的航天工业以及在支持他们的前哨工作,生活和娱乐的人提供服务。

就像'北方曝光',但在太空中

空间---到那儿并住在那里 - 并不容易。我们甚至没有谈到未来的火星殖民者将如何保护自己免受太阳辐射(火星上没有保护臭氧层),确保氧气和水的来源(好消息是有迹象表明水的储备正好在火星表面 ),或者种植自己的食物(Matt Damon在 火星人 的角色使用他的粪便种植土豆)。这些先行者必须是一群热情的人。

伊隆马斯克认为,火星票可以降到20万美元左右 - 接近今天美国的房价中位数 - 通过一个系统,工人可以在几年甚至几十年内偿还债务

马斯克写道: "不是每个人都想去。实际上,可能来自地球的人数相对较少,但是有足够多的人愿意为它付出代价 。" "人们也可以获得赞助。几乎所有人,如果他们攒下来,这是他们的目标,可以买票并转移到火星上 - 并且考虑到火星将长期存在劳动力短缺,工作不会供不应求。"

像"契约奴役"这样的术语并不适合当代人的耳朵(这可能是马斯克选择使用"赞助"的原因)。但是,除了每天上班以赚钱偿还抵押贷款之外真的有什么不同吗?这种模式类似于北美的一些首批英国殖民者如何承担其洲际旅程的成本 - 同意成为契约仆人,合同期限为三至七年。 (或许这就像弗莱希曼博士在电视节目 Northern Exposure 上的教育服务协议,如果这就是你如何滚动。)

对于一些人来说,冒险在新世界中的承诺 - 无论成本如何 - 都足以成为行星际飞跃的理由。但对于其他人来说,火星的地方性劳动力短缺可能是激励因素。由于自动化,未来我们将无法为地球上的人们提供足够的工作 。大规模的"技术失业" 远未得到普遍接受的福音,但是许多人愿意离开地球去SpaceX城市工作 - 可能是他们的余生。

这些太空先驱将为一个全新的世界奠定基础,但它们也可能在支持我们留在地球上的人们方面发挥重要作用。文明受到小行星撞击,全球变暖和核战争的威胁;但它也面临着几个世纪前所未有的人类进步带来的越来越大的压力。殖民化可能只是保持这一切的关键---在这个星球和随后的星球上。

火星,从我们自己的成功中拯救我们

火星山夏普:照片由美国宇航局提供

虽然在战争,恐怖主义和悲剧中有线新闻传播,但世界实际上正在悄然享受黄金时代。

请考虑以下因素:尽管存在一些令人不安的热点,但我们看到全球历史上战争死亡率最低的一些。根据世界银行的统计 ,儿童死亡率 - 由每千名活产婴儿死亡的5岁以下儿童确定 - 已从1960年的182.7降至2015年的42.5;去年,有史以来第一次,生活在极端贫困中的人(每天生活费不足2美元)的比例低于10%。

最后一个是一个非常大的协议,没有得到足够的关注。极度贫困不仅暴跌至历史低点,而且还发生在历史的昙花一现。世界银行还报告说,极端贫困从1990年的全球37%暴跌到去年的9.8%,考虑到全球人口自工业革命以来如何继续膨胀 ,这一点更为显着。

几乎没有理由认为这些趋势不会持续下去,这会产生一个非常有趣的问题:当最终超过纯粹生存的社区开始期望(如果不是需求)诸如营养食品,清洁水等的东西时,世界将如何应对?电力,获取信息,甚至可能是McMansions,SUV和丰富的后院?

虽然技术可以帮助我们用更少的资源做更多事情,但是中产阶级社会的激增会给已经度过假期的行星带来额外的压力。将人口膨胀,气候变化和就业竞争加剧的前景融入其中,您可以看到事情可能会如此迅速地变得混乱。

一种可能的对策是物理扩张。过去的扩张已经成功地促进了父母和殖民地社会。 "如果你开始将人们从土地稀缺和昂贵的地方搬到富裕和廉价的地方,那么你将提高他们的生活水平,并产生人均增长的产量,这将有利于两个社会的经济," Jan de Vries,加州大学伯克利分校历史和经济学荣誉教授。 "一个受益于人口对其资源的压力减少,另一个受益于新移民的高生产率 - 而贸易使他们两人都能变得更好。"

根据德弗里斯的说法,为了使祖国(或在这种情况下的母亲星球)看到任何真正的经济利益,"交易成本"必须降下来。火星距离遥远,但历史表明,我们能够缩小曾经看似无法克服的障碍。哥伦布需要几个月才能穿越大西洋;到19世纪30年代,蒸汽机将时间切成五天;一个世纪之后,查尔斯林德伯格在短短33个小时内从长岛飞往巴黎。

我们缩短地球与其前哨之间差距的能力将变得越来越重要 - 我们只需要了解这个国家的革命成立就能理解为什么。在欧洲扩展到新世界之后,这两个社会仍然保持足够接近以促进贸易,但相距甚远,以至于殖民地最终开始将自己视为其他东西。这种哲学的突破为实验性的自治形式扫清了道路,最终对大西洋两岸产生了影响。我们只能推测类似的行星际断裂的影响。

让我们推测

殖民主义是一股强大的力量,不仅有能力建立新的国家,而且能够改变现有的国家。哥伦布后殖民扩张推动了欧洲强大民族国家的崛起,从而推翻了至少在10世纪以来统治非洲大陆的不稳定封建主义。在发现时代受益最多的欧洲国家是那些能够获得最先进海事技术的国家;但在发现时代2.0中,拥有最先进空间技术的人可能不会是欧洲人,美国人,俄罗斯人或中国人。他们可能根本不是国家; SpaceX City可以代表一种全新的政治范式的开端。

没有人可以预测这一切将如何全部动摇,但考虑到数十亿和数万亿的太空资金流向高度有组织的公司结构的前景 - 不是让所有#FeelTheBern在你身上 - 已经过去了30多年来,他们要从政府监督中解脱出来。 (如上所述,我们已经看到私营航天业成功地游说美国监管机构放松对新生外星经济的控制。)

不难想象远离地球的企业运营前哨可能会如何影响反乌托邦,但也有理由感到乐观。如果没有导致普遍绝望的全球性灾难,就没有理由相信人们不会继续期待某些不可剥夺的权利。任何试图告诉他们的权威都会在其手中进行斗争。

事实上,人类尊严在太空生存的最佳机会是大量的殖民地,这些殖民地足够接近贸易和旅行,但相距甚远,以至于它们不能直接竞争资源。在这种情况下,如果您不喜欢在SpaceX City中运行的方式,您可以向Planetary Resource的浮动舰队提供一个有用的案例来购买您的合同(就像T-Mobile今天要做的那样让您离开你的与Verizon签订合同 )。一旦你的债务得到支付,你就可以自由地在欧罗巴的月球上尝试Blue Origin Town。或者,如果你有创业精神,甚至可以出去开始自己的家园。就像一个国家的市场。

一旦建立了许多和平共存的前哨基地,就会出现一些有趣的可能性。正如美洲的欧洲殖民地进行了以新形式政府为主题的现实世界的实验,未来的太空殖民地可以自由地尝试新的社会模式。其中一些模型会失败,有些模型会蓬勃发展,但它们都有能力相互学习,并随着时间的推移而改进。自由市场kumbaya。

另一方面,任何吸引人进入太空的人都可能被一个注入人工智能的超级麝香所奴役,这种超级麝香栖息在一个由重新定位的猎鹰重型火箭制成的巨型杀戮机器人中。殖民者将被迫做出吩咐,因为他在与贝索斯机器人克隆人的军队之间进行无休止的星系战争。

人类在太空中的未来离得太远,无法用绝对的清晰度来预测。但它足够接近,值得我们花时间仔细观察它的形成。并且值得我们集体努力以确保它正确完成。

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