特斯拉证明技术并不总是解决方案

伊隆马斯克坚信,更多技术总是更好的是伤害特斯拉 - 并杀死人

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特斯拉汽车于2018年3月23日在自动驾驶仪控制下坠毁。资料来源: KTVU

即使他住在洛杉矶,也很难找到一个比Elon Musk更能体现硅谷意识形态的人。创建了一系列以未来为重点的公司的技术救世主并没有放弃他的信念,即技术始终是他所确定的问题的解决方案,无论是降低隧道成本,解放司机不得不开车,还是制造汽车制造更高效。

但即使马斯克坚信,更多的技术总是更好,现实正在赶上他。他承诺通过Boring公司获得的成本节约已经通过其他几个国家更好的合同实践来实现 ,他对Hyperloop的初始成本估算已经完全显示出午餐,现在特斯拉的问题正在加剧,主要是因为他的技术依赖方法失败了。

不可否认的是,特斯拉在使用Roadster之前让电动车变得凉爽和令人满意,然后逐渐扩大其阵容,包括稍微更实惠和同样吸引人的车型。然而,马斯克总体规划的技术方面没有按计划进行,导致错过了模型3生产和自动驾驶仪功能的最后期限,这使得该公司的未来受到质疑。为了解决这些问题,马斯克最终可能不得不接受更多的技术并不总是最好的;然而,他是否有能力实现这一目标仍然是一个悬而未决的问题。

当自动化效率不高时

以真正的马斯克风格,当电动车男爵在加利福尼亚州弗里蒙特建造特斯拉工厂时,他承诺这将比其他汽车工厂更有效率,因为它的生产将更多地利用自动化。马斯克断言,这将使特斯拉能够通过减少必要的人力劳动,在更短的时间内以更低的成本生产出更多的车辆。

然而,忽略其他公司已经了解的有关他所承担的项目的内容已成为可靠的马斯克特征。正如他没有费心去看其他司法管辖区是否在匆匆进入镗孔公司之前建造比美国便宜得多的隧道,他似乎也没有看过通用汽车和大众汽车此前在自动化最终装配方面失败的尝试;从而重现同样的问题。

特斯拉目前面临巨大的危机。在经历了多年的生产期限后, 公司陷入债务困境 ,其信用评级被穆迪评级下调"低于投资级别六级",因此马斯克需要向投资者展示他正在取得进展。特斯拉在3月的最后一周生产了2,020架 3型,低于每周2,500架的目标,马斯克保证投资者将在6月份升至5,000架。目前的数字能否持续,更不用说增加,还有待观察,因为工人必须从Model S和Model X生产线上撤下才能达到2,020。同样值得记住的是,特斯拉的工人报酬低于行业标准,其弗里蒙特工厂的伤害比行业平均水平高出31% - 这是管理层必须加大压力以产生更多模型3的压力。

当然,这绝不是一个问题,因为机器人有望达到生产目标。马斯克试图积极地使最终装配过程自动化 - 将所有部件放入车辆中 - 但是,像特斯拉之前的其他汽车公司一样,他失败了。多年来一直有关于工人在下线后必须修理特斯拉车辆的故事; 2017年11月的一份报告称, 超过90%的Model S和Model X车辆都有缺陷 ,必须在组装后进行维修,相比之下,丰田的车辆不到10%。

特斯拉超自动化战略的失败导致公司的成本增加。根据伯恩斯坦的报告," 最终装配中的自动化不起作用。 "机器人无法执行安装所有组件所需的复杂任务,即使可以淘汰一些装配工人,也需要工资较高的工程师被聘用来管理和维护机器人;加上机器本身的成本。

加州大学戴维斯分校教授,高科技制造专家Roger Bohn 同意这一评估

从根本上说,特斯拉的产品设计和生产过程"不可制造"。也就是说,产品公差比工艺变化严格得多。结果是他们产生了大量垃圾,必须报废或重新加工。他们可以通过更频繁地停止调整机器来部分减少过程变化,但这会导致停机并造成"瓶颈"。

马斯克全力投入自动化最终生产并失败了。他在这个过程中烧了一大笔钱,伤害了他的工人,一次又一次地错过了他的生产目标。现在投资者很生气,正在寻找进步的证据 - 这可能是唯一可以迫使马斯克摆脱他的泡沫,并认识到他对机器人的严重依赖已经失败,他可能不得不依靠人类建立毕竟他的车。

但是装配线并不是马斯克坚持自动化失败的唯一地方。虽然工厂问题正在耗费公司的资金和信誉,但自动驾驶系统的持续问题正在耗费生命。

自驾车特斯拉正在杀死他们的司机

几周前,一辆自驾车优步测试车在亚利桑那州一名行人在其传感器未能检测到她并且其"安全"驾驶员正在看着她的手机而不是在路上时,他们已经引起了人们越来越多的关注。无人驾驶汽车是否真的像科技巨头所声称的那样安全 - 而且看起来不太可能。

在那次讨论中,特优拉车辆在优步致命碰撞后不到一周的时间内第二次杀死自己的司机的事实并没有得到几乎相同的关注 - 但它应该。马斯克和特斯拉正在销售尚未存在的自动驾驶车辆的愿景,并且它使驾驶员相信他们车辆中的自动系统具有比实际可用的更多的功能。

特斯拉在其网站上声称,所有车辆"都具有完全自动驾驶能力所需的硬件,其安全水平远远高于人类驾驶员",但该公司没有实际证据支持这一说法。这只是马斯克的陈词滥调之一。它进一步描述了其Autopilot页面上的一系列功能,即使增强型自动驾驶仪的功能仍在推出,并且在完全自动驾驶能力下,该公司表示"无法准确知道功能的每个元素何时如上所述将是可用的。"

Autopilot与几乎所有Musk触动的问题都有同样的问题:它一直在错过最后期限。虽然马斯克喜欢炫耀自主功能, 但它们尚未推出 。 2017年10月, 安德鲁·J·霍金斯报告说,"自2016年10月以来制造的特斯拉汽车的安全性和便利性比旧车型少得多",因为该公司与之前的合作伙伴Mobileye断绝关系,并且无法复制结果失去的能力。 导航研究

特斯拉也是唯一一家致力于自动驾驶汽车的公司,该公司已经放弃了LiDAR传感器,这些传感器可以提供周围环境的三维图像(即使在低光照条件下),以雷达和相机不能的方式绘制区域。 Uber选择将其车辆上的LiDAR传感器数量从7个减少到仅仅一个车顶,这被认为是其车辆致命碰撞的可能原因。对于自动驾驶汽车系统的年度排名的Navigant Research来说, 将特斯拉置于最后位置 ,进一步质疑Autopilot比人类驾驶员更安全的说法应该不足为奇。

2016年5月,当国家交通委员会调查特斯拉汽车首次查杀司机时,发现Autopilot允许驾驶员在非设计区域使用该系统,并且不要求他将手放在轮子,这通常是它所具有的功能水平所必需的。关于最近事件的初步报告显示,司机也没有把手放在方向盘上 ,也没有注意路面;这家人甚至告诉媒体,司机"曾向他的特斯拉经销商抱怨他的SUV会转向他后来被杀的同一中位数。"车辆的传感器怎么可能没有在路径中获得中位数?

在此之后,特斯拉为自动驾驶仪辩护,并建议该系统只是"半自主",驾驶员仍然需要保持警惕,并且应该保持双手。这是事实,但它根本不是公司网站如何构建系统,也不是马斯克在公开场合推广它的方式。

2015年,马斯克表示,"在遥远的未来,人们可能会禁止驾驶汽车,因为它太危险了。你不能让一个人驾驶一辆2吨重的死机。"然而,他对技术的信心使他不知道他是如何创造出这样一台死亡机器的。马斯克提出了自我驾驶未来的愿景,同时忽略了他向特斯拉客户销售的系统中存在的缺陷。这是非常不负责任的,并且正在危及毫无戒心的司机,他们相信他对自动驾驶仪安全的保证。

伊隆马斯克需要醒来

使用技术来提高生产率或让人们的生活更轻松是没有错的,但是当以实现该技术为目标而不是社会有益的结果来追求技术解决方案时,需要重新审视一个人的优先事项。

在模型3生产和自动驾驶仪实施的情况下,马斯克为了使用更多技术而推动自动化,无论它是否能够实现预期的结果。他如此专注于自动化,以至于生产问题和Autopilot不断增加的死亡人数已经被作为完全实施道路上的必要牺牲而被剔除,但这种情况不可能继续下去。

似乎特斯拉的投资者终于让马斯克解决生产问题,但他是否真的找到了高缺陷率的解决方案,或者只是简单地推动工人生产更多的车辆目前还不得而知。然而,使用Autopilot并没有改变任何事情,特斯拉继续声称其技术比人类驾驶员更安全,尽管它的系统是业内最差的并且拥有比其他任何车身更高的车身数量。

正如埃隆马斯克是硅谷意识形态的最佳代表一样,他在特斯拉的自动化方法也代表了该行业如何接近技术。公司将数字化和自动化作为其首要目标,往往未能检查这些行动是否真正产生了积极的社会结果。随着越来越多的人反对大科技并且对反垄断诉讼的支持越来越大,技术领导者必须采取行动解决他们"破坏"的消极方面 ,但是他们是否有能力逃避他们的泡沫这样做似乎不太可能。

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