未来冲击:谷歌智能城市内部

随着隐私担忧的增加,计划在多伦多建立一个技术型的乌托邦正在获得动力

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照片:Westend61 / Getty Imagesd

作者:Anna Nicolaou

以前的鱼类加工厂非常不起眼,起初,我的出租车司机正在加速过去。当我们在街对面空旷的停车场停下来时,他耸了耸肩。在多伦多郊区占地12英亩的一片被遗忘的海滨土地上,坐落着一座宽敞的蓝色建筑,几乎看不到工厂和高速公路。

现在这片土地被忽视了,但如果谷歌有所作为,那将会改变。这是科技公司希望建设未来城市的网站。

该项目的主要目标之一是解决无处不在的城市问题,例如拥堵,低效率的服务和负担不起的住房。 2月份发布了以未来派大型木结构建筑为特色的说明性计划。这些建筑由Thomas Heatherwick的工作室和Snøhetta(一个位于挪威的建筑实践)构成,被设想在安大略湖的海岸线上耸立。

谷歌的蓝色建筑设有规划运营和展览中心,该中心已准备好在几个月内由市政当局做出决定。在内部,它更像是一个科学博物馆,而不是谷歌拥有的总部。这是一个由六角形木块组成的"动态街道"模型,以及一个"雨衣"的原型 - 透明的圆顶塑料遮阳篷,可以附着在建筑物上并覆盖前面的区域 - 展出。

据称,雨衣的气候技术将使居民在冬季感到温暖,夏季凉爽,每年至少50天。鉴于多伦多的平均气温在冬季降至-7C,在7月达到27C,生活可能会变得非常舒适。

2月,Sidewalk Labs--一家开发商和谷歌子公司---向记者展示了技术原型。那些六角形的块可能会加热融化冰雪而不会腌制,这意味着居民永远不会再滑倒在寒冷的人行道上。嵌入其中的LED灯可以改变颜色以决定某一天的街道用途:例如,它可以从汽车通道切换到仅限行人的空间,或者可以添加自行车道。

一个互动展览允许游客切换城市,增加树木或绿色空间,缩小和拉伸塔楼。当他们整理一个他们喜欢的城市版本时,他们会笑脸。

但引起最大恐慌的是,在这个未来的码头区,居民的一举一动都将被记录下来。不可避免地,对隐私和秘密监视的担忧随之而来。

小型隐藏式摄像机会在人们和汽车穿过街道时捕捉低分辨率的人物和汽车图像。 Sidewalk说它的系统会模糊可识别的信息,标记图片"行人"或"车辆",然后将其输入"公共数据信任"。这些数据将用于实时规划服务,即所谓的"居民反馈"。

在早期阶段的提案文件中,Sidewalk表示:"如果城市支持创新,城市只会迎接增长挑战......这样做需要设计灵活的灵活性,使最佳创意得以实时完善,并创造一个循环持续改进。"

拥有土地的政府机构多伦多滨水区(Waterfront Toronto)负责恢复海岸线。它在2017年启动了一个智能城市的计划,为开发商提供招标程序。人行道成为赢家,其建议最初开发12英亩 - 这项努力预计耗资超过10亿美元。

人行道已承诺投入5000万美元用于"第一阶段" - 咨询,公共宣传项目和蓝色展览空间。该技术公司尚未完全公布其计划 - 尽管它确实预计第一阶段将容纳5,000人。然而,最近的计划显示谷歌在第二和第三阶段的野心更广泛:开发350英亩的海滨土地,容纳75,000名居民。

今天,展览中心的一个庞大的"反馈墙"让参观者有机会填写预先写好的问题的答案,例如:"我对便利贴上的____"并不感兴趣。回应包括:"监视状态"和"让多伦多再次伟大"。

乌托邦还是反乌托邦?

自2017年10月,加拿大总理贾斯汀特鲁多宣布Sidewalk即将来到城镇后,加拿大人和利益相关者推测这些计划是否会构成乌托邦或反乌托邦。

人行道将其计划称为"世界上第一个从互联网建成的社区"

"我们知道世界正在发生变化。我们的选择是要么抵抗它,要么被它吓到,或者说我们可以加强......并塑造它,"特鲁多在一个引人注目的新闻发布会上宣称,他站在旁边包括埃里克施密特在内的高级谷歌高管。多伦多将成为其他人的榜样,不仅在加拿大,而且在全世界。人行道将其计划称为"世界上第一个从互联网上建造的社区"。

在很多方面,谷歌的野心并不是什么新鲜事。北美"智慧城市"的盛大尝试可以追溯到20世纪60年代,当时沃尔特迪斯尼梦想着明天的实验原型社区---简称Epcot--一个以技术为基础的未来佛罗里达城市。迪士尼在他的想象能够按照他想象的规模实现之前就已经死了。

今天,新一代技术梦想家们开始接受同样的挑战,寻求重新构想我们生活的空间。苹果,亚马逊和谷歌都在美国各地购买了大块土地。 2017年,比尔盖茨投资的一家投资公司在亚利桑那州的一片沙漠土地上花费了8000万美元建造了一座"智慧城市",暂称为贝尔蒙特。

但多伦多滨水区项目代表了北美最大,最雄心勃勃的智能城市测试案例:在这个非洲大陆发展最快的大都市区之一,占地350英亩的未受破坏的城市土地。

起初,加拿大人欢呼; 18个月后,该项目可能产生更多的怨恨而不是热情。人行道的计划令许多人心烦意乱。评论家包括当地技术专家,房地产开发商,左倾新民主党和保守党政治家,都市主义者,学者,隐私专家,商界领袖和加拿大公民自由联盟。

Sidewalk的首席执行官丹·多克托夫(Dan Doctoroff)负责领导谷歌的讨伐。布隆伯格前首席执行官和纽约市副市长表示,他对批评者并不陌生。穿着西装打扮成一个穿着牛仔裤的技术人员的办公室,他讲述了一个在纽约城市政治中度过了八年时间的男人的光滑信心。他在Sidewalk实验室总部的会议室里放了一罐苏打水,他清除了担忧。他说,他的使命是建立世界上第一个21世纪的城区。

"人们问我,'你对争议的程度感到惊讶吗?'我实际上不是,"他说。

"我在纽约有过尝试做大项目的经验,而且每一项都是一场斗争。最大的挑战是我们要做的事情与人们所知道的完全不同。并阐明未来的发展方向做一件非常难的事情。"

魅力攻势

人行道还没有提交政府批准的最终计划。与此同时,该公司的魅力攻势包括公共展示和一个免费的儿童夏令营,"对城市的工作和成长感兴趣"。根据Doctoroff的说法,经过数月的咨询,公司与18,000人进行了交谈,在未来几周内,它正在争分夺秒地完成其商业计划。

完整的计划包括17,000个住房单元,其中许多是20层高的公寓楼。高达40%用于低收入和中等收入家庭。人行道承诺在第一阶段将创造近4000个工作岗位。然后就是人工控制气候的"雨衣"。

批评人士说,科技公司不应该施加这种影响,地方政府不应该将公共服务的责任移交给私营部门。

技术倡导组织Tech Reset Canada的联合创始人比安卡·威利(Bianca Wylie)说:"他们正在城市中挣扎,并试图通过政府应该制定的政策施加权力。"这位39岁的多伦多人已经成为抵抗人行道的主要声音之一,并成为市政厅会议的主力人物。 "这就是问题所在。我是一名技术专家。这不是反技术问题。"

但自从2018年Facebook Cambridge Analytica丑闻曝光以来,人们已经意识到将数据交给大型科技公司的风险,加拿大黑莓手机公司Research In Motion的前任首席执行官Jim Balsillie表示,他一直是人行道上直言不讳的评论家。

"一家公司想要最大化利润。公民想要什么?一个社区可以生活。如果你让公司陷入困境,他们就会陷入困境。"

这些数据策略不包含在这片土地上。这就像你后院的病毒一样

为了帮助解决这个问题,在2018年,Sidewalk聘请了一位隐私专家Ann Cavoukian,该专家建立了全球数据保护标准 - 尽管她已经断绝了联系。

这位前安大略省私隐专员表示,Sidewalk始于高尚的理想,起初她与Doctoroff相处得很好。但是,对于聪明的城市,"人们没有机会同意",她说。 "技术全天候开放。你无法摆脱它。个性化数据是一个宝库......这就是每个人都想要的。"

Cavoukian表示,Sidewalk最初参与其中,要求公司从数据中去除 - 或模糊 - 身份,以便无法追溯到个人。

但在10月,该公司公布了创建一个独立的"公民数据信托"的计划,该信托将控制数据的收集和分发,从而有效地控制。任何公司 - 包括人行道 - 都可以申请访问这些信息。 "那时我知道我不能这样做,"卡沃基安说。第二天早上,她把她的辞职信送给了Doctoroff。

Doctoroff说,Sidewalk的"隐私的整体方法已经发展"。

"我们知道这将是一个有争议的问题。我们......低估了争议的程度,部分原因是对技术公司以及数据和隐私的关注在过去一年中大幅增加"。

反弹

Balsillie说,随着世界各地正在进行数百个智能城市试点项目,"这是一个值得警惕的故事"。 "数据无缝传播。这些数据策略不仅仅包含在这块土地上。就像有人在你的后院放病毒一样。"

在这一点上,"这是一个真正的问号",Cavoukian说,关于谷歌化是否会发生。

多伦多着名房地产开发商Julie DiLorenzo等批评人士表示,Sidewalk只透露了天空中的天体效果图,似乎无法回答具体的问题,例如该项目将如何融资,以及人们是否可以选择退出数据收集。

"他们来到这里并对多伦多人民想要的东西做出了所有这些假设,"一位当地开发商说。 "雨衣的想法一直有效地在里面。我们想要在户外;寒冷是我们文化和这个城市的一部分。"

但是,尽管有强烈反对,加拿大人似乎还不想与谷歌说再见。由多伦多贸易委员会委托进行的2月份民意调查显示,55%的多伦多人仍然支持该项目,76%的人认为只要公共利益得到保障,它就应该继续进行。

多伦多贸易委员会首席执行官Jan De Silva表示:"贸易委员会很高兴Sidewalk Labs在这里,很高兴公司能够为Quayside带来创新发展理念,以及我们在多伦多不断发展的智能城市部门。" "但我们的支持不是无条件的。"

回到海滨,受邀的观众走过阳光明媚的展览空间,瞥一眼郁郁葱葱的户外空间和阴凉的庭院。 "我们仍然处于这个规划过程中。这是我们正在使用的越来越多的工具,"Sidewalk的公共领域和文化主管,以及前BuzzFeed高管Jesse Shapins说。

他指着3D地图,一位访客留下了笑脸。 "还有很多工作要做。"

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