在政治上,我曾经是“那个人。”在高中时,我参加了国家级的公共论坛辩论,我在课堂上直言不讳地谈论公共政策,我赢得了几千美元的奖学金用于论文竞赛和公开演讲比赛,所有这些都涉及一些政治问题(如外交政策或第一修正案的神圣性)。

我是大学的艺术专业,但我的争论性驱动并没有消失,社交媒体提供了引导它的机会。我开始辩论,我知道我可以在每个政治职位上获胜。我放弃了像苍蝇一样的朋友。我花了几个小时在Facebook上做这件事,经常在一个帖子上与人交换数百条评论。它变得如此猖獗,以至于我毕业的人曾经发布过,“我的新闻中最好的部分就是看着赛因为他们的政治而消灭了人们。”我很高兴能够宣布战胜对手而不是改变主意,而是通过制作他们看起来很蠢。

虽然我对自己的行为负全部责任,但在某些方面我认为这种行为恰恰是竞争激烈的辩论和call-out culture训练我做。争论的目的似乎不是要进行相互建设性的对话,加深我对一个问题或另一方面的人的理解。它更像是一个视频游戏,其目标是以喜欢和分享的形式收集尽可能多的金币,这些金币只有在我理智地羞辱某人时才被授予。它是有毒的,不健康的,除了支持不需要它的自我之外什么都没有。

然而今年,我决定是时候退出了。从Obergefell v.Hodges到Black Lives Matter运动,通过2016年的选举直到Kavanaugh听证会,我争辩,咆哮和狂热。我主张堕胎,移民,单一支付者医疗保健,枪支管制,最低工资以及介于两者之间的一切。我必须失去超过100个Facebook好友,被至少三个家庭成员阻止。除了社交媒体之外,我还为我大学的学生报纸写了一篇政治意见专栏,其中大部分是故意煽动性的 - 实际上是煽动性的,在我的文章评论部分发生的庸俗辩论迫使报纸改变其评论政策。

尘埃落定之后,我四处看看我的话所造成的残骸,我觉得这个世界已经足够了。但是,更重要的是,我也意识到我所说的关于政治的事实并不重要。我是一名直男白人,在获得研究生学位的道路上有着不错的经济保障。在大多数情况下,我坚决捍卫的公共政策问题不会改变我的生活。

我后退了一步,问我是谁在为谁而战,如果不是我自己,如果我正在做的就是诚实地帮助那些人。答案是否定的。在Facebook上争论比赛并没有采取任何措施阻止黑人被警察不公正地枪杀。争论单一付款人医疗保健的经济后果并没有做任何事情来挽救生病,没有保险的人的生命。并且争论圣经的同性恋伦理并没有做任何事情来帮助LGBTQ青年与抑郁症和自杀念头作斗争。

无论如何,我不是在倡导沉默。当我认为站起来,利用我的各种特权来帮助阻止对被剥夺权利的群体的虐待,以及向权力说真话时,仍然有很多例子,但这不是我在做的事情。我只是在争论,而且从来都不是为了别人的利益。

现在我已经决定,每当我看到社交媒体上的某个人贬低我关心的事业,而不是争论它,我会捐赠给我认为最有利于该事业的组织。根据我的Facebook Feed,这意味着支持Planned Parenthood,Trevor Project和Patient Access Network Foundation等组织。对于你来说,它可能是成千上万的慈善机构和非营利组织中的任何一个,它们倡导人和政策问题(我相信,其中很多是政治上有争议的话题,我浪费了太多时间在社交媒体上争论)。

最近,我在Facebook上分享了我捐赠给Planned Parenthood(不是为了开始任何事情,而是为了提醒志同道合的人,如果他们愿意并且能够,他们也应该这样做)。我立即收到一位亲戚的批评。我接受了两三条评论的对话,主要是回答她询问我的信仰问题。不幸的是,谈话很快就出轨了。我提出的解释显然促使她回答了一个非常长的评论,这个评论触及了这个问题的几个不同方面,最后谈到谋杀婴儿。

我立即结束了谈话。

一年前,我会回应我认为是扣篮的争论。它会很快变得个性化。但现在,我觉得没有必要。通过捐款,我觉得我已经成功地推动了我所相信的事业 - 比通过“消灭”我亲戚的论点更加如此。我当然觉得,我所做的更有可能导致妇女获得负担得起的生殖保健(毕竟这是我的政策立场的真正目标)。我也节省了时间,使自己(以及我的亲戚)免受经常伴随这些论点的消极情绪,并且在政治上更富有成效。

我意识到不是每个人都能够捐款。但如果你是的话,想象一下,如果我们都停止互相喊叫并开始把我们的钱放在我们的嘴边,我们可以在这个世界上实现真正的,切实的变化。

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