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化石燃料是过去的能源

图:飞船在太阳周围翻转,NASA

现在,可再生能源和化石燃料一样便宜,并且不会以破坏人类文明为代价。在2010年至2017年期间,太阳能和风能成本分别下降了81%和62%,这取得了巨大成绩,立即使得绿色能源可与化石燃料一争高下。长远来看,这就像在咖啡和冰毒之间做选择,两者都能叫醒你,但其中一种会让你牙齿脱落。

我会选咖啡,谢谢!

比你想的要快:《资源经济学年鉴》中的一项研究

如图所示,风能、尤其是太阳能的价格已跌破了预期。

投资紧随其后,可再生能源现在占全球净新增能源的61%,仅在美国,绿色能源已经创造比化石燃料多十倍的就业机会。在南非,他们展望到2050年,可再生能源会带来一百万个工作机会。

发展中国家在18年代以后,越多地跃过化石燃料,直接步入可再生能源。他们让网络更加分散,并使用每个国家拥有的资源-太阳和风。

显然这是未来,我们对化石燃料行业与19年代对鲸油行业一样都怨声载道。对我们的子孙来说,绿色能源不仅不是自杀性的选择,也是目前的经济选择。

价格大幅下跌

整篇文章,我将参考Arndt,Arent,Hartley,Merven和Mondal在《资源经济学年度评论》中的一项研究,这是Hartley关于他们结果的讨论:

现在,可再生能源可与搭建新煤炭和核能的成本相提并论。
这改变了现象。现在有便宜,清洁的发电方式。我们不再存在会让部门脱碳和使用昂贵电力的问题,这种情况下会对我们的经济产生负面影响。现在,我们发现,因为价格便宜,产生绿色电能是有益的。(知名杂志)

为了得到这个结论,他们查阅了多种能源的平均电费(LCOE),可再生能源的价格下降地最快。有趣的是,早期预测始终没有看到这一情况的发生。分析师认为可再生能源的价格会持续高昂。

红线代表平均太阳能的成本下降。橙色(在不同的时间范围内)代表美国能源信息管理局预计的不同年份成本。到2016年,太阳能的成本已降至2022年的预计水平,是2016年估计数据的五分之一。对任何基础设施项目来说,可再生能源都在早期出现,而且成本远远低于预算。

投资流量的变化

同一时期,我们将可再生能源的新容量从20%提高到61%。坦白说,要达到接近2°的变暖程度(这仍然会破坏岛屿生活),我们的可再生能源需要达到新容量的100%,任何化石燃料的开发都必须被干草包围。

这意味着可再生能源占全球发电量的比例已从5.2%增长到2017年的12.1%,这个占比还在上升。

这不是无私的行为,如可再生能源描述地那样,这也不是为子孙后代的未来做出的牺牲。绿色能源现在很便宜。鉴于长时间使用化石燃料的代价是毁灭,绿色能源确实要便宜地多。

各地市场太阳能价格的下降趋势

发展中国家的机会

气候延迟者表示,我们需要为发展中国家保留化石燃料,以让人们摆脱贫困。但这是借口,实际上我们不需要。尽管我们将需要更多发明来替代飞行、建造和钢铁生产使用到的化石燃料,但对大多用途而言,现在改用可再生能源也是可以的,尤其是对发展中国家来说。

正如哈特利所说:

在许多发展中国家,并不是每个人都可以用电,因为缺少可将他们连接到系统的基础设施。可再生能源可使各国无需拥有广泛的电网布局,因为可在需求中心附近生产能源,就太阳能而言,它甚至可以放在人们的屋顶上。(可知)

我住的斯里兰卡就是这种情况。天气够热,并且我们屋顶上有太阳能电板。只要最多大约10,000美元的投资,我们就无需再付电费。我们-一座私人住宅-将所有的能源返还电网并以次换得同等的信用额度。

与其建造一个大型发电厂(经常发生腐败现象),然后继续从那些一直处于战争和抵制状态的国家购买化石燃料,不如我们在自己的土地上使用太阳能。除了技术成本,这个事实经常被忽略。只有很少的国家有化石燃料,但每个国家都拥有可再生能源。

现在的问题

现在的问题不是比化石燃料便宜很多的成本,像Scarface一样,麻烦在于如何处理所有的能量,科学家称它为系统集成。如果白天有大量的太阳能,你晚上怎么办?你如何在白天和夜间平衡风能?或者你需要调整自己的需求?

因此,这不仅仅是价格的问题。要完成这项工作仍然需要有明智的政策规定,但是,其中的任何一项都比气候变化带来的系统瓦解要好。我住在岛上,如果我们继续使用化石燃料,海滩会消失,大多数的沿海城市和房屋也会被淹没。

你可能认为这种代价足够让人发生改变,但不,人们依旧维持原样。“我现在能节省10美元吗?”其实你可以。绿色能源已经比黑色能源便宜,而且随着技术发展,绿色能源会越来越多。同时,持续的撤资以及对100家从化石燃料中获利的公司和33家银行的压力,会让化石燃料成为越来越差的投资对象。

从字面上看,投资意味着将来的利益再分配。未来是可再生能源,而未来就是今天。