作者:欧文Wladawsky-Berger

B 锁链是在十年前创建的,作为比特币加密货币的公共分布式分类账。大多数人都认为它是一个真正卓越的架构,建立在几十年前的密码学,分布式数据,分布式计算,博弈论和其他先进技术的基础研究之上。当它首次曝光时,区块链除了支持比特币之外没有更广泛的目标 。但是,与互联网和万维网的情况一样,区块链很快就超越了其最初的目标。

2016年, 区块链成为 世界经济论坛 十大新兴技术之一 。世界经济论坛的报告将区块链与互联网进行了比较,并指出"与互联网一样,区块链是一个开放的全球基础设施,可以在其上构建其他技术和应用。与互联网一样,它允许人们在彼此交易中绕过传统中介,从而降低甚至消除交易成本。"

同年 ,区块链首次出现在Gartner的年度炒作周期中 ,过去三年一直保持这种状态。 2017年,Gartner 指出 " 区块链可能看起来就在眼前。然而,大多数举措仍处于alpha或beta阶段......长期来看,Gartner认为这项技术将导致整个行业的改革。"

麻省理工学院技术评论的最近一篇文章中,副主编Mike Orcutt简洁地总结了区块链的现状:"2017年,区块链技术是一场应该扰乱全球金融体系的革命。在2018年,这是一个失望。在2019年,它将开始变得平凡......在2017年的Great Crypto Bull Run和2018年的巨大崩溃之后,区块链技术在2019年不会产生那么多的噪音。但它会变得更有用。"

大多数潜在的变革性技术都经历了Orcutt(隐喻)压缩到三年后的采用周期 。围绕区块链的炒作是否过多?绝对。相当多的炒作现在变成了失望 - 也许是彻头彻尾的幻灭 - 因为人们意识到区块链仍然处于早期采用的阶段 ,如果成功地从早期采用者过渡到主流市场,还有很多工作要做

几十年前,伟大的科幻作家亚瑟·克拉克Arthur C. Clarke)着名地 ,一种 足够先进的技术与魔术无法区分 。我还记得上世纪90年代中期互联网首次在主流市场起飞时的神奇感。人们谈到了全新的互联网经济的出现点击眼球 现在将取代基于收入,利润和现金的老式商业模式。城市将会衰落 ,因为人们现在可以从更放松,负担得起的郊区或小城镇生活,工作和购物。随着互联网狂热的加剧,各种初创公司都被推向市场 - 一些相当创新,一些相当愚蠢 - 其中很多都没有在互联网泡沫破灭中幸存下来。

在过去的几十年里,确实出现了一种新的基于互联网的数字经济 ,但是,通常情况下,它需要比原先预期的更多的时间和投资 - 以及智能手机,物联网等主要的额外创新,大数据和云计算。类似的故事可以讲述电力,内燃机和现在的人工智能

区块链怎么样?在他的文章中 ,Orcutt提供了三个理由,为什么区块链已准备好抛弃炒作并过渡到一个更平凡和有用的时代。

飞行员将投入生产 这篇文章引用了沃尔玛的例子, 沃尔玛正在与IBM合作开展一项为期两年的试点项目 ,该项目使用基于区块链的分类账来管理从农场到货架的食品项目供应链。几个月前,沃尔玛宣布,到2019年9月,所有向其山姆和沃尔玛商店提供绿叶蔬菜的供应商都需要将他们食品的详细信息输入区块链数据库,这样才能更好地跟踪其庞大的分销网络。新鲜农产品。预计将有100多家沃尔玛农场供应商参加。

这项新技术将帮助沃尔玛 "比现在更快地查明食源性疾病的来源,这可以挽救生命和金钱。根据美国疾病控制中心(Center for Disease Control)的数据,最近一次影响生菜生菜的 大肠杆菌 爆发造成五人死亡,迫使沃尔玛扔掉每个袋子,直到找到它为止。"

该文章还提到,两个基于区块链的平台即将投入生产,以支持数字资产的管理和交易。 2018年8月, 纽约证券交易所母公司洲际交易所 宣布计划成立新公司Bakkt ,以使消费者和机构能够安全地购买,出售,储存和消费数字资产。几个月后, 富达宣布创建Fidelity Digital Assets ,这是一个全方位服务的企业级平台,用于存储,交易和服务数字资产。

***真实世界的智能合约应用程序。***除了分布式账本和数字资产的管理之外,区块链平台还被设计为支持基于智能合约概念的分布式应用程序,即自动执行的程序。满足一组预先指定的条件。一旦达成协议并存储在区块链中,智能合约就不可逆转,并且旨在以数字方式保证两方或多方之间的合同执行,从而减少对中间人的需求。

但是,正如Orcutt在最近第二篇文章中指出的那样,"在智能合约可以做任何真正有用的事情之前,他们需要一种可靠的方式来连接现实世界中的事件。"例如,飞行保险政策自动支付,如果一个航班取消是一个简单的智能合约申请的例子。然而,这种自动飞行保险应用程序需要值得信赖的飞行数据来源,否则黑客可能会向其提供欺诈性数据并要求支付。像Chainlink这样的公司正在解决这个问题,该公司开发了一种防篡改系统,可以将必要的数据安全地提供给区块链上的智能合约。

法律申请是智能合约的另一个潜在重要领域。许多公司,如开放法 ,正在寻求通过在智能合约中体现全部或部分协议来降低创建和执行具有约束力的法律协议的成本和摩擦。成熟的公司和初创公司正在认真探索如何将智能合约和其他区块链技术纳入其核心法律实践。

国家支持的数字货币 *。* 比特币开始作为一种技术无政府主义项目,旨在赋予和保护对政府和大公司深感不信任的个人。它旨在创建一种通用货币和一种不受政府或银行干预的替代性全球金融体系。一些坚定的支持者希望,随着时间的推移,比特币将取代传统的法定货币,并成为 世界 货币。

到目前为止,它还没有那么成功。

这种趋势有很多原因,包括现金在日益增长的数字化经济中的作用正在缩小;有可能降低管理和更换实物钞票的成本;更好的安全性,隐私和消费者保护;以及能够更好地覆盖世界上没有银行账户或获得金融服务的数亿人的能力。

在许多方面,这是"原始加密货币先驱所设想的革命的反面",Orcutt总结道。 "但革命并不总能展现革命者的想法。"

区块链是否需要重新设置?