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截至6月22日,全球有375万新冠病毒的感染案例。这些患者中,大约有2%是严重或危重病例,其中约有1.5%的患者正使用呼吸机。时间退回3个月到2020年的3月22日,在那时,全球有224588例感染案例,其中5%是危重患者。为什么越来越多的人感染病毒,但需要的呼吸机却越少?这是为什么?有一些可能的解释,下面是5个最具争议的争论。

1.病毒的致命性正逐渐减弱

这个假设在病毒爆发初期,有一小部分的专家提出。到今天,这个观点依然有人接受,并且与常理相反,他们认为病毒不会变异,至少不会变异成会造成很大影响的形式。

意大利Policlinico San Martino医院传染病诊所负责人Matteo Bassetti教授表示“冠状病毒已经从一只老虎降级成了一只野猫”,Bassetti在上个月(与、四月相比)说,病毒的严重性已经发生变化,现在,哪怕是80,90的老年人也可以不依赖于呼吸机坐在床上自由呼吸。再说一遍,只有少数专家持有这样的观点,大部分专家都不太相信新冠病毒会逐渐减弱以至消亡。

2.炎热的天气使病毒的传播速度下降

这也是数月来被争论的主题。有关维生素D治疗和簇状主要在凉爽气候下产生都激发了这一乐观观点的产生,即冠状病毒能像其他类似的季节性病毒一样在夏季消亡。调查仍在发布高温和阳光会让病毒腐烂到一定程度,以至于需要更高的病毒载量以引发严重疾病。不过,这不是结论性的观点。

其他研究人员发现病毒传播和天气状况直接没有联系。在世界的某些地区,比如中东,尽管是夏季,报导的感染病例依然在增加。所以,有可能是热天气使得病毒的危害性更小?可能是如此,但最近的证据表明情况并非如此。

3.进行了更多的测试

测试的人员越多,越多的无症状病毒携带者会被发现。 数据世界

这是个很简单的道理。在世界的大多地方,正进行更多的测试操作。当你测试的越多,你发现的病例也就越多。甚至总统川普都知道这点,随着越多的测试被完成,发现的无症状的病毒携带者也在增加。随着越多轻微病状的患者被发现,这会使得处于危急状况的人数下降,尽管它无法解释整体状态的下降,但它会造成一定的影响。

4.有更好的治疗方法

全球每天都在学习关于Covid-19的新资讯。新冠病毒的感染案例正每天增加,关于新冠病毒的研究论文也在增加。随着新知识的出现,更好,更有有效的治疗方法也在出现。就在最近,牛津大学报导称使用便宜、更易吸收的药物dexamethasone能成功减少死亡率。需要更多的研究报告,这绝对是个好开始。

在所有的新冠病毒感染案例中,呼吸机并不是都十分必要的?

因为还没有通过验证的冠状病毒的治疗药物,因此不断进化的治疗方法无疑会深刻影响需要呼吸机治疗的病人比率。医学一般倾向用呼吸机辅助治疗,患者认为应尽快开气治疗。当患者出现恶化情况时,世界各地的医院都认为应立即使用呼吸机,这也解释了继军队之后——各国应尽可能地多准备呼吸机。

时间流逝,随着新知识和经验的积累,一个问题开始显现。可能并不是所有的新冠病毒感染病例都需要呼吸机?研究表明,尽管接受了治疗,许多人最后还是死了,一些人甚至说呼吸机给患者带来的的伤害超过对他们的帮助。一些患者对呼吸机产生依赖,并且更难以从机械通气中退出。反过来看,这还可能会导致慢性的呼吸问题。

在一些国家,现在的做法已转变为不再过早使用呼吸机,并且为避免使用呼吸机几乎付出一切代价。目前考虑使用的非介入性方法,例如Vapotherm,不在最开始治疗时就使用,因为它们可能使患者身上的飞沫飞溅,使工作人员处于危险之中。请注意,当时因为个人防护设备(PPE)的短缺,许多医务人员的保护不足。

5.年轻人正在得病

这个结论部分是几率,部分又很难衡量。显然,在一些地方,被感染的中年人正在减少。佛罗里达是个很显然的例子:目前佛罗里达被感染者的中位年龄是37岁——三月的时候,这个数据是65岁。这种变化在德克萨斯、亚利桑那和和其他一些地方都有出现。这种年龄上的变化不是可以至少部分解释ICU入院率的降低和呼吸机使用率的下降吗?是的,在某种程度上,年轻人遭受新冠病毒的痛苦更少,相比老年人,年轻人需要重症监护的可能也更小。

关于病毒感染人群年龄中位数变年轻的一种理论是,老年人在保护自己不被感染方面的工作做得更好。但随着病毒在年轻人中传播,这种理论还能持续多久?也许不会很久。如果这是我们目前不那么依赖呼吸机的原因,那么我并没有真正解决问题——相反,我们反而加重了这个问题。