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谷歌已成为最新支持印度Jio Platforms的公司。信实工业董事长Mukesh Ambani周三表示,这家搜索巨头将花45亿美元收购印度顶级电信网络7.73%的股份。

这次谷歌的投资是这家安卓制造商,成为了它全球竞争对手Facebook支持公司的罕见案例之一。Facebook在今年4月向Reliance Jio Platforms投资了57亿美元,获得了9.99%的股份,因为Reliance Jio Platforms在成立不到四年的时间里就已累积了超4亿的用户。Facebook是Jio Platforms投资最大的少数股东之一。

信实工业的子公司Jio Platforms(印度最有价值的公司)在过去四个月中,通过出售公司约33%的股份,从13个投资者那里筹集了约202亿的美元。(某些情况下,整个印度的初创公司去年才共筹集了145亿美元。)

谷歌的新投资使Jio Platforms的股权估值达到了580亿美元,与Facebook的估值相同。其他的投资,包括泛大西洋,银湖资本,高通,英特尔和Vista,一起使得Jio Platforms股份溢价了12.5%。

Ambani表示,作为周三战略公告的一部分,谷歌和Reliance Jio Platforms将致力于定制版本的安卓操作系统的研究,以开发出低成本的入门级智能手机,为未来的数亿用户提供服务。他说,这些手机将支持Google Play和未来的无线5G标准。

Google首席执行官Sundar Pichai在周三的视频聊天中说:“将技术交付给更多人使用是谷歌使命中重要的一部分。” “我们很高兴能一起重新思考,印度的数百万用户如何才能成为智能手机的拥有者。这项努力将释放出新的机会,进一步为充满活力的应用程序生态提供动力,并以推动印度新经济增长为目的推动创新。”

这项新交易进一步说明外国投资者在Jio Platforms中看到的机遇,该公司通过降低语音通话价格和移动数据资费而颠覆了印度的电信市场。这不是Jio Platforms首次表达对移动操作系统或手机的兴趣。该公司已经出货了至少4000万台由KaiOS驱动的JioPhone。这些带有“智能功能”的手机支持包括了Facebook的WhatsApp在内的多种应用程序。Google是KaiOS同名开发商的投资者。

Bernstein的分析师上个月表示,他们预计Jio Platforms到2025年将达到5亿客户量,会占据印度一半的市场。(Jio Platforms在与Bharti Airtel和一家由英国巨头Vodafone和印度大亨Kumar Mangalam Birla在印度合资组建的公司Vodafone Idea竞争。)

像Facebook一样,Google也几乎覆盖了印度的每个在线用户,Google上周一宣布成立了一只新基金,该基金计划在未来的五到七年内向亚洲的第三大经济体投资100亿美元。这次它对Jio Platforms的投资是Google For India Digitization Fund的第一笔投资。

Jio Platforms还运营了一系列的数字服务,包括音乐播放器和视频会议app。上周三,Jio Platforms推出了它的最新产品:Jio 眼镜。

Jio Platforms高管表示,佩戴Jio眼镜的人能够进行视频通话并访问超过二十个app。他们没有透露Jio Platforms计划何时会向消费者出售此产品以及出售价格。过去,Jio Platforms推出的一些设备,有时需要数年时才会面向消费者,有时它们会被悄悄放弃。去年,Jio 就有推出一副类似的眼镜。

图片:访问Youtube的Jio Platforms

最近几个月,一些投资者表示,Reliance Jio Platforms的拥有者(印度首富Mukesh Ambani)和他与印度执政党的亲密关系,也对Reliance Industries的数字部门能吸引众多投资者起到重要的作用。

他们认为,购买Jio Platforms的股份将减轻他们和他们的投资公司目前在印度面临的监管困境。投资者要求匿名,因为他们不想公开谈论政治关系。

投资Reliance Jio Platforms的 13家公司之一的某位知情人表示,因为全球的公司正努力减少对中国公司的依赖,这使得了这家印度公司变得很有吸引力,。

最近几个月,印度和美国已采取行动,限制对中国公司的依赖。新德里上个月禁止了由中国公司开发的59种应用和服务,其中包括TikTok。值得一提的是,Reliance Jio Platforms尚未从任何中国投资者那里筹集资金。

Pichai说“在过去的十年中,Jio已为印度的技术进步做出了非凡贡献。它为扩大电信基础设施、低成本电话和支付得起的互联网而进行的投资已改变了数亿订户查找新闻和信息、彼此通信、使用服务和开展业务的习惯。如今,Jio越来越专注于数字服务、教育,医疗保健和娱乐等领域的发展,因为这些领域可以在国家历史的关键时刻支持经济增长和社会包容。”

核心业务是石化产品的信实工业,在最近几个月表示,计划在五年内让Jio Platforms和信实零售(该公司的另一个子公司)上市。这对印度的公司来说是重要的一周。上周二,沃尔玛领投了Flipkart的12亿美元融资,以增加在这家拥有13年历史的印度电子商务公司中的股权。