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在无耻失败的情况下,要求中立胜利的权利正为高涨的感染案例与死亡人数下降之间的鸿沟提供了武器。这到底是怎么回事?

在过去的几周,我一直疑惑于全国新冠数据呈现的一个谜。

自六月来,感染案例飙升地恐怖。前几天,美国有62000例的确诊病例——大约是整个欧洲新增感染病例的五倍。目前,包括亚利桑那和佛罗里达在内的美国几个州的人均确诊病例比世界上任何其他国家都多。

但平均每日死亡人数较四月的峰值下降了75%,尽管周二和周三的死亡人数有所增加,但过去两周的死亡人数平均水平基本稳定。

突发感染案例与死亡人数下降之间的差距已成为最新的党派观点。川普通过强调降低死亡率来避免冠状病毒的激增,他说:“ 99%的新冠病毒病例完全无害。” 周二,美国国家过敏和传染病研究所所长安东尼·福西(Anthony Fauci)警告美国人,不要看到川普发的Twitter“冠状病毒的死亡率下降了十倍!” 就以较低的死亡率来自我安慰。

疫情期间,每项数据都说明了一个故事,但没有一个统计数据可以说明整个事实。今天寻求庇护的保守派可能会在几天之内发现,死亡人数正在明显复苏,其叙述正在迅速恶化。但是,自由主义者也应该避免诱惑,断然拒绝任何遥不可及的积极发现,担心这会侧面验证总统的话。

以下是5种死亡率下降的可能解释。它们之间互为补充而不对立。

1.死亡滞后于感染案例——这可能解释了所有情况。

你不能只讨论感染案例和死亡人数,而不注意人们生病后会死于疾病。因此,案件激增与死亡激增之间应有一定的滞后。更微妙的是,在一个人死亡当日与颁发死亡证明的日子之间可能还会有一个滞后,而在向州和联邦政府报告死亡之前又有一个滞后。正如新冠病毒跟踪项目中的这张图表所示,新冠病毒死亡的官方报告最多可使感染新冠病毒滞后一个月。这表明死亡人数正在增加。

在亚利桑那,佛罗里达和德克萨斯,死亡人数的激增已经发生。根据新冠病毒追踪项目,自6月7日以来,这些感染人数多的州的7天平均死亡人数增加了69%。

在评估病死率差距时,了解死亡滞后可能是最重要的。但这并不能解释一切。在那些感染案例明显上升的地方,死亡人数也在上升 。

2.拓展测试正发现更多的感染案例,症状较轻的病例和早期发现的病例。

谈论测试是一种糟糕的方式,也是一件微妙的事。

我们经常从总统那里听到的简单说法是,感染案例激增是因为测试数量在增加。那是错误的。自6月初以来, 新冠病毒的测试比例已从4.5%增加到8%。南部和西部的住院人数在激增,这些都是潜在爆发的明显迹象。

微妙的事情正在发生。测试的大量增加是其中一个原因,它可能会在几周都展现一些令人困惑的数据。

三月和四月,测试很少,医疗工作者不得不对病情最严重的患者进行定量测试。现在,测试已扩展到美国各地的社区,结果可能是出现了更温和甚至无症状的新冠病毒感染病例。

测试的重点是查找病例、追踪患者亲密接触的对象并隔离病患。但是,我们的测试能力与最初的病患进行比较。这就像在其中一座山峰被云遮挡时试图比较两座山的高度。流行病学家埃莉·穆雷(Ellie Murray )也警告说,在受害者患病过程中尽早发现新的感染新冠病毒的人可能意味着从发现病毒到因病毒死亡之间的时间更长。这种现象被称为“提前期偏差”,可能告诉我们死亡人数正在激增。

这也许像全国死亡人数再次飙升一样简单。

但是,还有三个理由认为即将到来的死亡激增可能与在3月和4月给东北造成惨重死亡的事件有实质性不同:年轻的患者,更好的医院治疗效果和夏天的效果。

3.新冠病毒的患病者正越来越年轻。

目前新冠病毒最重要的变化可能是年龄变化。

在佛罗里达,新冠病毒新增病例的中位年龄从3月份的65岁下降到6月份的35岁。然后在7月,又下降到21岁。在亚利桑那,得克萨斯和加利福尼亚州,越来越多的年轻人感染病毒,一直在推动这一数据的增长。

如果增长一直在年轻美国人聚集,这能部分解释死亡人数的下降。即使年轻人面临其他的健康风险,他们死于疾病的可能性也要小得多。来自韩国,西班牙,中国和意大利的数据表明,年龄在70岁以上的新冠病毒患病者的病死率比40岁以下的患病者高100倍以上。

患病年龄向青年转变似乎很直观,但背后的原因却很难说。也许年龄较大的美国人在避免在拥挤的室内环境方面更谨慎。也许因为室内酒吧设计精巧,有利于这种病毒的传播,而年轻人沉迷酒吧,这可以解释新冠病毒感染案例的年轻化。也许是急于重新开放经济的州和地方政府将年轻人带入了使他们感到不适的工作环境。佛罗里达大学助理教授纳塔莉·迪恩(Natalie Dean)说:“服务经济和零售业中的人们往往很年轻,他们不能远程工作。” 得克萨斯州长格雷格·阿伯特(Greg Abbott)指责轻率的年轻人推动了飙升,但真正的轻率之处可能是州长的公馆。

无论原因如何,将“年轻人患病人数激增”解释为好消息都是错误的。感染了新冠病毒的年轻人仍然面临危险-对他们的亲密接触者和社区构成真正的危险。贝勒医学院临床事务主任詹姆斯·麦克戴维特(James McDeavitt)告诉 《华尔街日报》:“我们看到20多岁和30多岁的人在我们的ICU里喘着气,因为他们感染了新冠病毒 。”年轻病患中感觉良好的那些人仍会遭受长期的器官损害,尤其是肺部损害。他们会将疾病传给更脆弱的人,这些人最终会在医院去世。从现在开始的几周内,年轻人感染新冠病毒人数的增加很容易在更大范围内造成影响,它可能会使企业倒闭,使数以百万计的人陷入困境或彻底失业。

4.即使没有家庭治疗,住院患者的死亡率也在降低

目前为止,我们聚焦在患病案例与死亡人数之间。但还有另外一点值得我们关注,6月前,住院和死亡人数前后波动。6月之后,他们有所不同,全国的住院人数在上升,但死亡人数没有。

我们提供的住院人数和死亡人数还不够好或无法及时说出确切的话,但图表数据能显示一些好消息:医院的患者死亡人数变少了。

确实,其他国家也看到了同样的情况。米兰一家医院的研究发现,从三月到五月,其新冠病毒患者的死亡率从24%降至2%而“患者的年龄没有明显变化”。英国医院发现,自4月以来,他们的医院死亡率每月都在下降。

所以,发生了什么?也许是医生正变得更加聪明来处理这种疾病。

在2020年初,冠状病毒的新颖性意味着医生不知道会发生什么。最初,医护人员对他们认为的呼吸系统疾病感到震惊,它能导致血液凝块,形成微血管血栓和损伤器官。但是,在有了数万的感染案例和数百本的白皮书之后,我们了解更多。例如,医生知道要开出类固醇地塞米松的处方,以抑制会破坏患者器官的失控免疫反应。

最后,值得注意的是,当意大利和英国的医院没有患者超标时,它们的死亡率也下降了。这是曲线平缓的另一个原因,这是生死攸关的问题,而不仅仅是个口号。随着得克萨斯州和亚利桑那州的医院开始满员,我们将看看医院的死亡率是否会再次增加。

5.夏天可能会有点帮助——但应该只有一点点

关于感染案例和死亡人数之间差距的其余几个理论更有推测性,大多都和“只是夏天会有所不同”有关。

往夏天过渡可能会消除会削弱我们免疫系统的其他疾病。北半球的人在夏天会吸收更多的维生素D,这可能会降低新冠病毒的死亡率。该病毒可能已经突变,变得更具传染性,但不会更致命,这可能与其他因素(如医院对疾病的高级治疗)结合起来,加剧了与死亡人数增加不相符病例的爆发。

最后,随着越来越多的人在夏天戴着口罩进行户外活动,他们可能会接触小剂量的传染性新冠病毒。一些流行病学家声称病毒载量和严重程度之间存在联系。随着越来越多的人戴口罩和在户外互动,这些轻微感染者案例的增加有可能部分推动了近期的变化。

感染案例和死亡人数之间的联系仍然是未知数。而且,正如我们已看到的那样,不确定性是宣传信息可以钻的漏洞。让我们对已经知道的信息进行总结:感染病例的增加是美国一次巨大且悲惨的失败——即使这没有导致
而且,正如我们已经看到的那样,不确定性是宣传可以滋生的空洞。因此,让我们以我们可以肯定的结论做一个总结:案件的激增代表着美国的一次巨大而悲惨的失败,即使它没有导致相应的死亡人数激增。

该病毒是个隐秘的恶魔,它即使不杀死人的身体,也可能在数周或数月折磨人的身体。即使不会产生其他症状,它也可以损伤年轻人的肺。那些被感染的人可以传染给更脆弱的人。那些严重的患者会被送进医院待上数周,活上几个月(可能会长达数年),并患上后遗症。疫情暴发使学校开工难以执行,体育运动难以实现,日常生活的正常运转也变得不可能。

当川普总统和其他人专门指出患病案例激增期间的滞后死亡人数时,他们正试图告诉你,美国正在悄悄地赢得与新冠病毒的斗争。但我们不是,夏季患病人数的激增是美国的一次失败,源于领导力的缺乏和糟糕的公共卫生沟通。

从所有的图表,统计数据,科学和解释中,我们得到了一个简单的事实:成百上千的美国人因为一种每周会感染数百人的疾病濒临死亡。如果这成功了,让我们祈祷永远不会看到它失败。