摄影:泰勒·史密斯(Tayler Smith)Caroline Dorn的道具造型

BuzzFeed曾经把2016年称为“最糟糕的一年”,然而这个记录并没有保持很久。

在短短的6个月内,2020年已经经历过澳大利亚森林大火,选举争议,新冠病毒流行,监视状态的大幅增加,被警方谋杀的黑人事件,支持黑人权益的国家级抗议活动…… 且这份清单还在增加。

这是很多事情。并且我们处理这些问题的能力可能也已达到了临界点。

越来越多的调查显示我们阅读、理解、处理和面对泛滥信息采取行动所面临的压力正大大增加。2020年的这些重大事件需要我们花更多的时间,采取更直接的行动,并且给我们情感上的负担也更重。这个结果就像是一次精神上的DDoS攻击,这会损害精神健康,使得错误信息泛滥,甚至使新闻传递工作更加困难。

随着获取信息变得越来越容易,新闻周期很难长时间集中在一个话题上。周一发生的政治丑闻,在过去的几十年里可能持续几个星期都会让全国震惊,在现在,可能周二就已经没热度了。有时,这可能是故意设计的,因为政客们知道,应对突发新闻最好的手段之一就是拥有更多的突发新闻。这是特朗普前竞选战略家史蒂夫·班农(Steve Bannon) 称为是“用狗屎淹没此地”的战略。

因此,新闻变得越来越泛滥。根据路透社新闻研究学院2019年的一份报告显示,英国有35%,美国有41%的受访者可以很好地避免这些新闻。当疫情爆发后,新闻消费量短暂增加,研究所发现,在四月和五月之间,能有效避免新闻泛滥的人数“显著增加”,有59%的受访者表示他们“有时”能避免泛滥的新闻。

在这些调查中,避免新闻的原因听上去很像:它会让读者很紧张。萨塞克斯大学心理学教授格雷厄姆·戴维(Graham Davey)的研究表明,不断接触新闻可能会对观众的情绪产生强烈的负面影响。戴维告诉OneZero:“我们的研究表明,带有负面价值的新闻会将消极情绪传达给消费者,并使他们感到更加焦虑,更有压力甚至感到沮丧,这种消极情绪会加剧他们对自身的担忧,会使人们担心的时间更长,而且往往会造成灾难性的担忧。”

太多有压力的新闻可能对你的心理健康产生负面影响。像Twitter这样的网站——可能会在美好的一天因为充斥着不好的新资讯而让你感到压力重重。戴维解释“负面新闻通过引起类似创伤后应激障碍症状的方式传播会给心理健康造成更大的影响,尤其是当这些消息用生动而视觉化的形式来传播暴力和悲剧。”

在疫情流行的最开始,想避免新闻会很难:所有的这些都是一下子和生活息息相关。不过学着从新闻中获取有效信息可以加速新闻的消耗。

戴维说“我确信,持续听到关于新冠病毒的负面新闻,人们会感到很有压力。”“尤其是在居家隔离期间的初期阶段,不清楚事情何时会改善,我怀疑许多因此有意停止看电视新闻或看报纸,而是在家待着以免接触关于新冠疫情的新闻。”

即使在那些继续看新闻的人中,一天中也只有那么几个小时才能处理所有新闻。查找,阅读,处理和分享故事都需要花费时间-通常在工作休息、去洗手间或睡觉之前花时间。读到的故事越多,处理它们中的一个就越困难。

给某人足够的时间来处理他们正在阅读的内容,他们更可能相信事实……但时间变得越来越稀有。

虽然一天能阅读多个新闻,但《实验心理学杂志》上发表的一项研究表明,一个人在理解故事上花的时间越少,他们就越不会怀疑一个假故事。麦格理大学和麻省理工学院的研究人员进一步研究表明,这种影响更有可能是因为人们相信假新闻而不是政治偏见。

换句话说,给某人足够的时间来理解正在阅读的东西,他们更有可能相信事实,即使事实会违背他们的政治信仰。但时间变得越来越稀有,这不仅仅会影响新闻消费者,正如布朗大学的认知、语言和心理科学教授史蒂文·斯洛曼(Steven Sloman)博士在2018年向NPR的解释,“我们只是没有时间将事实与虚假事实区分开,甚至事实检查员也没有时间。”

裁员和交通需求多年来一直困扰着新闻工作者,新冠病毒只会加剧这个问题。越来越少的记者可以为观众报道更多的新闻报道,无法忽略的新闻已使观众们精疲力尽。最终,一些代价会因此产生。

像由疫情传播引起的大多数问题一样,许多小矛盾产生了,而不是大的原则问题崩坏。在通常情况下,可能是重大新闻的事件(如扩展的监视程序)会被忽略。阴谋论的传播比平常更快。人们比平时承受更大的压力。

短期来看,其中一些压力可以自行纾解。在疫情流行的最初阶段,分发有关如何防止病毒传播的信息至关重要,但随着时间的流逝,大量的必要更新会减少。随着抗议的持续,大多数宵禁也被解除,这产生一种平衡感。即使事件持续,一个人在短时间内区分信息重要程度的能力也在增强。当然,除此之外,想要适应大量新闻,可能还需要改变新闻消费习惯。

英文原文:https://onezero.medium.com/our-ability-to-process-information-is-reaching-a-critical-limit-3c761fee3259

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